Varane, une Ligue des Nations pour retrouver des sensations

Raphaël Varane, qui devrait débuter en Ligue des Nations ce vendredi lors de France-Danemark (20h45 CEST), a besoin de se calmer en sélection après une première saison difficile sur tous les fronts à Manchester United. Et à quelques mois de la Coupe du Monde…

Il a dû avoir un petit pincement au cœur. Peut-être pas de regrets, mais au moins une pointe de nostalgie. Dans un autre monde, Raphaël Varane serait tombé dans les bras de Karim Benzema samedi soir sur la pelouse du Stade de France après sa cinquième victoire en Ligue des champions. A vingt-neuf ans, il aurait ajouté à son palmarès et approfondi son lien fort avec le Real Madrid. Sauf qu’il a regardé le sacre de l’équipe de Carlo Ancelotti face à Liverpool (1-0) devant la télévision. Celui qui devait être titulaire pour France-Danemark (20h45) en Ligue des Nations ce vendredi soir a pu mesurer la distance abyssale qui sépare son ancien club de Manchester United, vers lequel il a basculé l’été dernier.

Une vie compliquée loin du Real

Son aventure avec la Maison Blanche s’est terminée au terme d’une décennie dorée riche de quatre étoiles en Ligue des champions (2014, 2016, 2017, 2018), trois en Supercoupe d’Europe (2014, 2016, 2017) et autant à La Ligue (2012, 2017, 2020). Varane a été recruté à Lens à seulement 18 ans et 20 matches de Ligue 1 à Lens. Il y grandit et établit l’un des meilleurs records du football français en terminant également septième du titre Ballon d’or de la Coupe du monde remporté par les Bleus en Russie. Avec Sergio Ramos comme tuteur, il est devenu une référence à son poste, un défenseur composé et élégant loué pour sa récupération et son anticipation. Mais après 360 matchs et une armoire à trophées bombée, il a estimé qu’il était arrivé à la fin d’un cycle et des années de spéculations sur son avenir ont abouti à une signature de 40 millions d’euros de Manchester United.

Un transfert nourri par l’envie du joueur de se mettre en danger, d’entrer en contact avec un nouvel environnement et d’aider un club mythique à renouer avec son passé glorieux. Un défi passionnant. Et une belle occasion de faire vos preuves loin du cocon madrilène. “Venir ici et jouer en Premier League, c’est quelque chose que je ne pouvais pas refuser”, a-t-il confié à son arrivée. Il y a encore beaucoup de choses que je veux accomplir dans ma carrière et je sais que je rejoins une équipe pleine de grands. Des joueurs qui auront tous la même détermination à gagner des matchs et des trophées. » Un discours plus que louable et ambitieux qui s’est rapidement heurté à une brutale réalité. Depuis le départ de Sir Alex Ferguson en 2013, la lutte pour le titre est pour les supporters des Red Devils. une simple illusion, en guerre avec la famille Glazer et irrité par la décadence d’un club devenu la machine à laver d’un entraîneur.

douleur et déception

Varane savait sûrement où il signait. Mais il ne s’attendait sans doute pas à endurer une saison aussi difficile, tant individuellement que collectivement (sixième de Premier League, à treize points des quatre premiers). La première erreur, ce sont les blessures. En championnat, il n’a disputé que 22 des 38 journées. Ses problèmes récurrents d’adducteurs, d’ischio-jambiers et d’un genou ont gêné son intégration. Difficile d’enchaîner dans ces conditions et d’apporter ce que recherchaient les dirigeants mancuniens. Alors qu’il deviendrait le complément idéal d’Harry Maguire, qui n’était pas vraiment connu pour sa rapidité ou la qualité de sa récupération, Varane flottait rarement lorsqu’il était aligné en championnat ou sur la scène européenne. De toute évidence, le manque de solidité de United et les essais et erreurs tactiques de Ralf Rangnick ne l’ont pas aidé. Mais les supporters auraient adoré le voir entraîner son équipe au sommet.

“L’intensité est très différente. Le rythme des matchs est vraiment très élevé. Vous ne pouvez jamais vous détendre, même si vous êtes en tête et qu’il ne reste que dix minutes, tout peut arriver”, a-t-il déclaré au début de la année comme s’il le voulait, il justifie ses absences à répétition et ses difficultés à supporter le défi sportif de la Premier League. Publicement ridiculisé par certaines légendes, avec Paul Scholes aux manettes, l’ex-Lensois conserve néanmoins la confiance de Didier Deschamps. Aux yeux du coach, Varane rime avec fiabilité. “Tous les joueurs ont passé de moins bons moments avec leur club”, a-t-il répété en début de rencontre. Ici, ils trouvent un environnement différent, avec des joueurs qu’ils connaissent et apprécient. Le fonctionnement peut les aider. Il est arrivé que certains qui réussissent moins bien avec le club aient eu beaucoup de succès avec l’équipe nationale et vice versa.”

Des jeunes qui grandissent parmi le blues

Sa place de titulaire en équipe de France ne semble pas remise en cause pour l’instant. Fort de son statut et de son expérience (85 sélections), Varane reste un entraîneur et l’un des premiers choix de Deschamps, qui devrait l’aligner face aux Danois au sein de son 3-4-3 avec Lucas Hernandez et Jules dans l’axe défensif, avec Jules Koundé. pour le soutenir. “Jusqu’à présent, il y a la logique de groupe qui fait de Varane un leader pour les Bleus. Mais je pense que son ‘prime’ est terminé depuis au moins deux ans. C’est toujours un joueur de haut niveau mais je ne pense pas que ce soit le bon. a fait son choix en rejoignant United”, a déclaré Kevin Diaz, agent RMC Sport. Pour ne pas trop douter de son entraîneur, Varane serait bien avisé de bien performer dans cette Ligue des Nations et d’éviter la bouillie au club dès le début de la saison prochaine, comme en octobre dernier contre le Belge Romelu Lukaku (3-2).

Son match face à la Côte d’Ivoire (2-1) en mars n’était guère plus rassurant. Et derrière cela, il y a la concurrence. Aux côtés de Lucas Hernandez, Koundé, Benjamin Pavard, Deschamps, les solutions ne manquent pas. William Saliba a réalisé une excellente saison avec Marseille, marquant des points lors de ses débuts internationaux. S’il n’a pas été appelé à ce rassemblement, Dayot Upamecano n’a pas eu son dernier mot. Sans oublier ceux qui grandissent dans l’ombre ou avec les espoirs, prêts à rebattre les cartes. De Pierre Kalulu (Milan) à Ibrahima Konaté (Liverpool), en passant par Benoît Badiashile (Monaco) et Wesley Fofana (Leicester). Alors, à quelques mois de la Coupe du monde au Qatar (21 novembre-18 décembre), il est temps de retrouver le grand Varane.

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