qui annonce Paulo Fonseca de plus en plus proche de la banque lilloise

Paulo Fonseca, de plus en plus proche de devenir le prochain entraîneur du LOSC, affiche une tendance à la hausse, influencé par le parcours de Mourinho et inspiré par Guardiola, même s’il se retrouve avec des expériences mitigées à Rome.

Un accord qui se rapproche, quelques détails supplémentaires restent à régler. Selon le très bien informé Fabrizio Romano, l’arrivée annoncée de Paulo Fonseca sur le banc du LOSC est quasiment hors de question. RMC Sport a confirmé cette semaine que des pourparlers sont en cours entre Lille et la tech alors que Jocelyn Gourvennec est toujours en poste. Qui se cache vraiment derrière l’entraîneur de 49 ans, surtout connu pour ses succès au Shakhtar Donetsk et son passage à l’AS Roma ?

Révélation à Paços de Fereira, échec à Porto

La carrière d’entraîneur de Paulo Fonseca a commencé à Estrela Amadora, où il a repris l’équipe de jeunes au terme d’une modeste carrière de joueur, après y avoir posé ses crampons à l’âge de 32 ans. Pendant 14 ans, le défenseur central a parcouru le Portugal et ses ligues inférieures, ne faisant que deux courtes saisons et 25 apparitions dans l’élite avec son dernier club.

Fonseca dirige une équipe première sur le banc du 1° de Dezembro en troisième division deux ans plus tard. Lors de la saison 2012-2013, il explose avec Paços de Fereira lors de sa première saison en Primeira Liga. A la surprise générale, il emmène le club troisième du championnat, son meilleur résultat de son histoire, derrière les géants Porto et Benfica, et offre en prime une qualification pour les barrages de la Ligue des champions.

Un résultat inattendu qui pousse le FC Porto à foncer vers son entraîneur. Mais la marche est trop haute pour Paulo Fonseca, viré en mars, lâché en Liga par Benfica et rapidement éliminé de la Ligue des champions. Un an plus tard, son déménagement à Braga l’emmène définitivement dans une autre dimension du football portugais et lui ouvre les portes d’un championnat étranger.

Il a riposté contre Porto en battant les Dragões aux tirs au but en finale de la Coupe du Portugal (2-2, 4-2 aux tirs au but). Quelques semaines plus tôt, Braga avait atteint les quarts de finale de la Ligue Europa après avoir nettement battu Michels l’OM en phase de poules. L’aventure européenne se termine contre… le Shakhtar Donetsk qui le recrute l’été suivant.

Une aventure contrastée en Ukraine : réussite sportive et échappée inévitable

Malgré un succès apparent et de nombreux titres, Paulo Fonseca garde un étrange souvenir de son passage au Shakhtar (2016-2019) puisqu’il n’a jamais vécu ni officié à Donetsk, une ville en guerre. « J’ai vécu à Kyiv. Nous avons joué à Kharkiv puis à Lviv. En un an, nous avons effectué 125 vols”, a-t-il déclaré à The Athletic en décembre 2020.

Au cours de ses trois saisons, Fonseca a réussi à chaque fois le doublé championnat et coupe, permettant au club de récupérer un titre de champion qu’il leur avait échappé pendant trois ans. Avec l’apogée de la saison 2017-2018 et une carrière européenne explosive. Grâce à des succès contre Naples ou un Manchester City remanié, le Shakhtar s’est qualifié pour les huitièmes de finale. “Une équipe incroyable”, a déclaré Pep Guardiola.

Paulo Fonseca
Paulo Fonseca © AFP

Le pari est réussi pour Fonseca, qui avait promis de se déguiser en Zorro en cas d’exploit. Promesse tenue en conférence de presse après la victoire de Guardiola sur Cityzens. “Le personnage de Zorro m’a toujours fasciné car il combat l’injustice”, a-t-il expliqué dans les colonnes du magazine sportif belge. Je viens d’une famille modeste, même si je n’ai jamais manqué de rien. Mon père était métallurgiste, ma mère était femme de ménage. Quand j’étais jeune, je portais le chapeau et un masque de Zoro. J’avais aussi une passion pour les chevaux et voir cet homme chevauchant un cheval noir a attiré mon imagination.”

Le scénario s’est ensuite répété pour Fonseca, qui a échoué de peu en 8e de finale (2-1, 0-1) face à l’AS Roma, une équipe qui allait aussi devenir son futur club. Après avoir terminé sa mission en Serie A, il est retourné en Ukraine en 2021, un pays qu’il a été contraint de fuir précipitamment fin février au début de l’invasion russe et des premiers bombardements de Kyv.

« Nous ne savions pas quoi faire, revient-il avec un témoignage poignant. Tout le monde a essayé de quitter Kyiv. Dario (Srna, directeur sportif du Shakhtar Donetsk) m’a appelé et m’a dit de venir à l’hôtel appartenant au président du Shakhtar. Nous nous sommes installés là-bas et avons passé la nuit dans un bunker, une journée et demie au total, avec les joueurs brésiliens et le staff du Shakhtar.”

« J’ai décidé de partir le lendemain matin et nous avons commencé un long voyage jusqu’à la frontière roumaine, c’était dangereux, nous avons voyagé toute la journée et toute la nuit sans s’arrêter, il continue son voyage pour rejoindre l’Europe de l’Ouest. Le voyage a duré 30 heures. vu passer des troupes ukrainiennes sur la route, nous nous sommes arrêtés plusieurs fois et avons entendu l’alarme et il y avait beaucoup de circulation, nous avons passé beaucoup de temps à rouler à 5 km/h étaient en danger même la nuit j’ai entendu “Les avions passent mais Je n’ai pas vu de coups de feu ni de combats. Finalement, nous sommes arrivés sains et saufs à la frontière, ce qui était le plus important.

Découvrez un nouveau monde avec l’AS Roma

À l’été 2019, Paulo Fonseca n’a besoin que d’expérience sur un banc des cinq premiers en Europe pour définitivement gagner ses éperons dans le monde du football de haut niveau. C’est chose faite avec un passage de deux saisons à Rome, qui ne marquera pas forcément l’histoire du club mais aura le mérite d’assurer la continuité des résultats de Louve. Avec sept victoires et un nul lors des huit dernières journées, le club romain a terminé cinquième en 2020 mais n’a pas réussi à se qualifier pour la Ligue des champions.

Paulo Fonseca, en conférence de presse avec Roma, le 11 mai 2021
Paulo Fonseca, lors d’une conférence de presse avec la Roma, le 11 mai 2021 © ICON Sport

Fonseca ne fera pas mieux la saison prochaine avec une septième place arrachée de nulle part devant Sassuolo, malgré un départ fulgurant (sur le podium à la pause). Ce qui sera tout de même important puisqu’il y aura un ticket pour la première édition de la Conference League, remportée par l’effectif de José Mourinho un an plus tard.

L’AS Roma a également atteint les demi-finales de la Ligue Europa la saison dernière, s’inclinant face à Manchester United après avoir notamment limogé Braga et le Shakhtar Donetsk, deux anciens joueurs de Fonseca. Un bilan en demi-teinte qui reflète sans doute une incompatibilité entre son style de jeu et la Serie A. “Garder le ballon comme j’aime le faire n’est pas possible en Italie”, a-t-il expliqué pour The Athletic.

Un jeu inspiré de Guardiola et Klopp, l’influence de Mourinho

Avant une éventuelle arrivée sur le banc du LOSC en remplacement de Jocelyn Gourvennec, Paulo Fonseca avait déjà été ciblé par deux équipes françaises, Monaco et Lyon. Le manager du Portugal bénéficie également d’une bonne note en Angleterre car il aurait pu rejoindre Tottenham et Newcastle en 2021. Le fruit de bons résultats, mais aussi d’une philosophie dans l’âge du temps.

Fonseca lui-même définit ses intentions de jeu comme “avoir le ballon, prendre l’initiative et être une équipe offensive”. “J’aime les équipes qui sont courageuses avec le ballon”, ajoute-t-il dans son interview avec The Athletic. Je comprends l’importance des bascules. Je me rends compte à quel point il est important de récupérer le ballon et d’attaquer rapidement car toutes les équipes ici sont bien préparées défensivement. Il est difficile de trouver de la place ici. Si vous n’attaquez pas rapidement, ils s’organisent très rapidement et vous n’avez pas de transition.”

Sinon évoluant en 4-4-2 ou 4-2-3-1 pour s’appuyer sur un double tour, Fonseca a terminé avec une défense à trois à Rome, souvent à cinq pour attaquer la ligne défensive, et, surtout face à des adversaires de Série A donc “souffrez moins”, comme il l’explique dans l’émission The Coaches’ Voice. “Les équipes en Italie pressent plus haut, nous avons donc dû trouver plus de solutions pour commencer à construire sous haute pression”, a-t-il poursuivi.

A propos de ses joueurs, il affirme “qu’ils ont le courage de prendre l’initiative, de jouer un jeu offensif et d’avoir toujours le ballon”, avait-il déclaré lors d’un forum à Nyon en 2018, rapporté par portugoal.net.

Ses mentors sont nombreux, même s’il cite souvent Pep Guardiola, qui a dirigé Barcelone, “l’équipe (qu’il) aimait le plus voir”. “Je peux distinguer Maurizio Sarri et Pep Guardiola comme les entraîneurs que j’admire le plus parce qu’ils sont courageux, ont leurs propres idées, sont assez courageux pour jouer leur propre jeu et attaquer”, a-t-il déclaré en Suisse.

Sans oublier son successeur en Italie, José Mourinho, qui “a façonné une génération d’entraîneurs au Portugal et façonné le football portugais. Il a fondamentalement changé l’état d’esprit des entraîneurs portugais et il a évidemment eu un grand impact”. Selon plusieurs observateurs anglais ou italiens, son équipe est partisane du contre-pressing de Klopp. Si ce brassage annoncé entre les meilleurs entraîneurs d’Europe se concrétise, la possible arrivée de Paulo Fonseca en Ligue 1 nourrit de très belles promesses.

Jules Aublanc Journaliste sportif RMC

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