Phil Mickelson confirme qu’il rejoint la Super League échappée

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Los Angeles (AFP) – L’ancien numéro un mondial du golf, Phil Mickelson, a confirmé lundi qu’il s’était engagé dans la Super League (LIV), financée par l’Arabie saoudite, malgré les menaces de sanctions du circuit nord-américain de la PGA.

“Je suis prêt à rejouer au jeu que j’aime, mais après 32 ans, c’est un nouveau départ sur une autre voie”, a écrit l’Américain de 51 ans, vainqueur de six tournois majeurs, sur son compte Twitter.

Absent des Verts depuis qu’il a exprimé son soutien au projet en début d’année tout en critiquant les dirigeants du PGA Tour, il devrait participer au premier tournoi de Super League plus tard cette semaine à Londres.

Dans une biographie écrite par le journaliste Alan Shipnuck, Mickelson a expliqué que “l’argent saoudien” finançant ce nouveau circuit a donné aux golfeurs un “effet de levier” pour “faire avancer les choses avec la PGA” tout en mettant l’accent sur les “droits de l’homme record” du golfeur royaume saoudien. .

Plus tard, il s’est excusé et a décidé de “prendre du recul”, ignorant spécifiquement les championnats Masters et PGA.

Dans sa déclaration publiée sur Twitter lundi, Mickelson a déclaré qu’il espérait que la nouvelle piste “transformerait” son sport.

“Cela apportera un équilibre et me permettra de me concentrer sur une approche plus saine de la vie à la fois en compétition et hors compétition”, a-t-il ajouté.

Pendant son absence, la Super League a pris son envol, attirant de nombreux grands noms du golf.

La semaine dernière, l’ancien n°1 mondial Dustin Johnson, vainqueur de l’US Open 2016 et du Masters 2020, qui a promis sa fidélité au circuit PGA en février, est arrivé en tête d’une première liste de 42 joueurs à remporter sur le premier tournoi LIV qui se tiendra. du 9 au 11 juin au Centurion Club à St Albans, au nord de Londres.

Cet événement, comme les autres à venir, dispose d’une bourse de 25 millions de dollars (environ 23 millions d’euros), soit plus du double de celle des quatre majors. Aucun événement (PGA) n’offre autant d’argent.

D’autres anciens grands vainqueurs tels que Sergio Garcia ou la star britannique Ian Poulter figurent également sur la liste, malgré l’avertissement du PGA Tour.

“Comme nous l’avons communiqué à tous nos membres le 10 mai, conformément à notre règlement, les joueurs affiliés au PGA Tour n’étaient pas autorisés à participer au tournoi organisé par la Saudi Golf League à Londres”, a indiqué l’organisme dans un communiqué la semaine dernière.

“Les membres qui enfreignent cette règle s’exposent également à des sanctions disciplinaires”, ajoute le PGA Tour dans ce texte.

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