“On n’a pas connu les grandes années du club”, la montée de l’AJ Auxerre en Ligue 1 fait rêver les jeunes licenciés

Vestiaire Guy Roux, loge Djibril Cissé… Ils sont trop jeunes pour les connaître sous le maillot de l’AJ Auxerre ou sur le banc du stade Abbé Deschamps. Cependant, les diplômés de l’école de football du club passent par là à chaque séance d’entraînement. Ils ne sont pas nés dans les années 1990 et au début des années 2000 lors des grandes heures du club en Division 1, devenue Ligue 1 à l’été 2002, et Epics en Ligue des champions. Ces enfants et jeunes de l’association sportive ne connaissent pratiquement que le club de Ligue 2.

Leurs idoles sur la pelouse de l’Abbé-Deschamps

Pour elle, cette remontée du fleuron du club aux tirs au but face à Saint-Etienne en barrage d’accession est “quelque chose de fou, à tel point qu’il nous a fallu du temps pour y parvenir”. “Un rêve devenu réalité”, lance Mathys lors de la séance d’entraînement U12/U13 du mercredi 1er juin 2022, avec le stade Abbé Deschamps en arrière-plan. Je suis super content, mais ça ne me dérange pas. Je n’ai pas attendu car ces dernières années jusqu’à la saison dernière c’était compliqué et on jouait surtout dans la deuxième partie de tableau.

L’AJA est montée en Ligue 1 en allant aux tirs au but à Saint-Étienne (1-1, 5-4 aux tirs au but). Découvrez le jeu avec notre Live!

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Avec ses coéquipiers, ils assisteront aux premiers matchs de l’équipe et attendront avec impatience l’arrivée des grosses équipes de l’élite dans l’Yonne. “L’ambiance était super lors des dernières rencontres”, raconte Mimé, 14 ans, toujours souriante. Nous avons hâte que le championnat commence maintenant. Je n’aurais jamais pensé voir Lionel Messi à l’Abbé-Deschamps.” “On n’a pas connu les belles années du club”, ajoute Maxence, des étoiles plein les yeux. On verra. serait à la fois extraordinaire et bizarre… d’entendre l’hymne de la Ligue des champions ici.”

Ces jeunes footballeurs sont encore plus fiers de porter le maillot de l’AJA – photo Delphine Toujas
Au cœur des attentes de ces jeunes footballeurs : voir leurs idoles “en vrai”. “Je n’ai jamais vu un match de Ligue 1 auparavant”, dit son homonyme. Nous verrons de vraies stars. Ce sera compliqué c’est sûr, mais il y aura des matchs plus abordables que d’autres…” Il est confiant de ce retour en Ligue 1, dix ans après avoir été relégué.

“Être dans l’image du nouveau statut du club”

Les footballeurs en herbe rayonnent sur le terrain d’entraînement. Certains jeunes sont même sortis sur la pelouse et ont encore récité les chansons des fans. Parmi eux, certains cachent une fierté retrouvée à porter le maillot de l’AJA sur leurs épaules. “Mais cela ne change pas notre volonté de travailler, Nuance Presley. Que les professionnels jouent en Ligue 1 ou en Ligue 2, nous nous entraînons pareil.

Les créneaux sont définis avec nos éducateurs, les murs ou les terrains de foot ne sont pas extensibles.

De l’autre côté de la main courante, il en va de même pour Fabien Cool, gardien emblématique de l’AJA, désormais coordonnateur général du monde amateur. “Au niveau de l’académie de football, on peut voir les effets de la promotion d’ici la fin juin”, explique-t-il. On verra bien, mais il faut commencer à dire non à certains jeunes dès l’âge de 8 ans. Il est difficile de mélanger des débutants avec des enfants qui ont déjà suivi deux ou trois années d’études. Les créneaux sont déterminés avec nos éducateurs, les murs ou les terrains de foot ne peuvent pas être agrandis.

Bilan : Après dix saisons en Ligue 2, enfin soulagement pour l’AJ Auxerre

L’impact se verra davantage au niveau du centre de formation, aux yeux de l’ancien pro. “Nous aurons certainement d’autres questions à ce sujet”, a-t-il déclaré. Cette promotion représente une petite pression supplémentaire : nous deviendrons encore plus professionnels afin de rendre justice au nouveau statut du club.

Delphine Toujas
[email protected]

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