Loin de Paris et de la Ligue 1, Messi est de retour avec l’Argentine

Après une première saison décevante en France, le septuple Ballon d’Or brille de mille feux en sélection. Une bonne nouvelle pour l’Argentine à cinq mois de la Coupe du monde, mais aussi pour le PSG.

La performance, en majuscule, ravit les supporters argentins autant qu’elle laisse sceptique le Paris Saint-Germain. Dimanche, Lionel Messi a marqué cinq buts en un seul match pour l’Albiceleste. L’enjeu minime de ce match amical et le niveau relatif des adversaires de l’Estonie (110e dans le classement Fifa) minimise quelque peu cette bravoure. Mais c’est quand même presque autant qu’en 26 matches de Ligue 1 disputés par “Pulga” sous les couleurs de Paris (6 succès). Pour être tout à fait honnête, il faut rappeler qu’il a également marqué cinq buts en sept matches de Ligue des champions et que onze de ses tirs en championnat ont touché le poteau, une malédiction rarement vue en L1.

Cependant, personne ne peut nier que la première saison de la légende Messi en France a été une déception. “La vérité, c’est que ça a été une année difficile. J’ai dû m’habituer à une façon de jouer à laquelle je n’étais pas habituéil s’est reconnu à la télévision argentine (TyC Sports). Au PSG, on voit le football différemment. À Barcelone, où j’ai joué toute ma vie, j’avais des coéquipiers qui me connaissaient sur le bout des doigts.”. Le contexte de son arrivée, avec la fin houleuse de son aventure au Barça et un changement de vie inattendu pour lui et sa famille, n’a pas aidé, le Covid-19 non plus. “J’ai été très durement touché (par la maladie), il dit. Cela a laissé des cicatrices dans mes poumons. Je ne pouvais pas m’entraîner. J’ai passé environ un mois et demi sans même pouvoir marcher. »

En sélection et malgré une saison éprouvante dans les jambes et dans la tête, le septuple Ballon d’Or a semblé bien plus sûr et joueur, que ce soit lors de la démonstration face à l’Italie à Wembley (3-0, pas de but mais deux passes décisives) ou contre l’Italie l’Estonie à Pampelune (5-0). Sans Mbappé et Neymar à ses côtés, le numéro 10 redevient un aimant à balles, un réservoir naturel pour les passes de ses “compañeros” avec qui il a triomphé lors de la Copa America l’an dernier. Après ce premier trophée majeur qui lui a été si longtemps refusé, les Argentins rêvent désormais de le voir à Doha en décembre prochain dans le rôle de Diego Maradona dans ce qui sera sans doute sa dernière Coupe du monde.

A bientôt 35 ans (il le fête le 24 juin), le natif de Rosario est déjà concentré sur cette quête ultime, sa priorité absolue. Les supporters les plus optimistes du PSG y voient une source d’amertume plutôt que le signe avant-coureur d’un Messi retrouvé en route vers la Coupe du monde. Il croit: “Compte tenu de ce qui s’est passé ces derniers mois, je pense que je peux renverser la situation (à Paris). Je sais que cette année sera différente, je suis déjà prêt pour la suite. Maintenant je connais le club, la ville, je me sens plus à l’aise dans le vestiaire.” Rendez-vous le week-end du 6-7 août pour enfin voir le vrai Messi en Ligue 1.

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