Ligue des nations : les Bleus font du surplace en Croatie (1-1)

Sans Kylian Mbappé, Karim Benzema ou leur capitaine Hugo Lloris, tous sur un banc avec des remplaçants cinq étoiles, les Bleus pensaient avoir livré une opération parfaite après l’ouverture du score…

Sans Kylian Mbappé, Karim Benzema ou leur capitaine Hugo Lloris, tous assis sur un banc avec des remplaçants cinq étoiles, les Bleus pensaient être de retour après l’ouverture du score d’Adrien Rabiot (52e).

Mais un penalty concédé par Jonathan Clauss et transformé par Andrej Kramaric (83e) les a renvoyés dans l’inconnu trois jours après la défaite contre le Danemark (2-1), concédant en fin de match après avoir commis des erreurs.

Et sans les arrêts magistraux de Mike Maignan (71e87e), les hommes de Didier Deschamps seraient repartis des Balkans avec un zéro.

Avec un point en deux matches, la France se complique la tâche de se qualifier pour le « Final 4 ». Vendredi, il est important de réagir en Autriche avant que les Croates ne soient accueillis pour le match retour le 13 juin.

Dix changements

A Vienne, l’ambiance vendredi ne doit pas être aussi chaude qu’au Poljud Stadium, le camp à ciel ouvert de Hajduk Split, niché entre le massif du Mosor et la mer Adriatique.

Ce cadre, inédit pour la France, a donné des idées à l’entraîneur Didier Deschamps, soucieux de “relever la tête” et d’entretenir les organismes éprouvés par la chaleur et une saison fatigante.

Il n’a envoyé que deux champions du monde, Benjamin Pavard et Presnel Kimpembe, et un seul rescapé de la défaite contre le Danemark, Aurélien Tchouaméni, pour donner le coup d’envoi. Mbappé, encore maladroit sur un genou, ne s’est même pas échauffé. Même l’infatigable Antoine Griezmann s’est reposé au coup d’envoi pour la première fois en 22 matchs avant d’entrer en jeu pour la dernière demi-heure. Mais après huit matchs d’affilée en 3-5-2, l’ajustement le plus inattendu concernait le schéma tactique, revenant au système final de la Coupe du monde 2018 : sept défenseurs et une défense à quatre.

Célèbre Modric, précieux kimpembe

Même Tchouaméni a été maladroit, perdant quelques ballons comme Pavard et Saliba.

Si l’objectif de la soirée était de redevenir solide après les breaks face aux Danois, il n’a été que partiellement atteint, avec une fin de match à oublier et plusieurs imprécisions en début de partie, qui auraient pu coûter très cher.

Même Tchouaméni, d’ordinaire sobre et précis malgré ses 22 ans, s’est montré maladroit, perdant quelques ballons, comme Pavard et William Saliba. Jusqu’au point de penalty, les Bleus ont systématiquement trouvé le moyen d’aplanir leurs erreurs et de rattraper leurs bévues, grâce notamment à la vigilance de leur capitaine du soir, Kimpembe.

Comme son ancien partenaire du PSG Moussa Diaby, le Parisien s’est montré très disponible et n’a pas manqué de marquer d’un tir dévié par Dominik Livakovic (39e).e).

En revanche, les chants entraînants des 30 000 supporters croates ont poussé les “Vatreni” à reconquérir après une humiliation à domicile vendredi face à l’Autriche (3-0).

L’attraction locale s’appelait logiquement Luka Modric. Le meneur de jeu du Real Madrid, récemment sacré champion d’Europe, a commencé sa soirée par une chaleureuse accolade avec Benzema avant de décrocher un énorme crédit pour sa 150e sélection, Tifo en soutien.

Il a même failli marquer d’une frappe lointaine stoppée par Maignan. Et douze minutes plus tard, il a pu fêter l’égalisation depuis le banc de touche, à côté de tout le stade, heureux comme après une victoire.

“La fatigue doit être prise en compte”

Didier Deschamps. « Compte tenu de tous les changements, nous avons fait de bonnes choses. On menait aux points, on aurait pu marquer le deuxième but. C’est dommage que nous les ayons égalisés sur ce penalty, puis la Croatie a poussé pour la victoire car nous leur avons donné plus d’espace. Mais jusqu’à présent, nous avons été assez constants et avons bien utilisé le ballon. Bien sûr, je ne suis pas entièrement satisfait du résultat. Mais il faut compter avec la fatigue et avec tant de matchs serrés je dois faire tant de changements, c’est une préparation idéale pour la Coupe du Monde. »

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