LIGUE 1 – Que changerait la L1 sans Bordeaux et Saint-Etienne ? “L’impact de Mbappé est plus important”

Dix titres de champion de France sur une seule page. Six de l’autre. Plus une douzaine de Coupes de France et quelques Coupes de la Ligue. Bordeaux et Saint-Etienne sont des poids lourds du paysage sportif français. Des clubs historiques qui ont façonné le football français de différentes manières. Mais vers 23 heures samedi soir, Girondins et Stéphanois, respectivement 20e et 19e de L1 avant la 38e et dernière journée, ont pu dire au revoir à l’élite tricolore le soir même. Et ce serait un événement aux répercussions que l’on n’anticipe pas forcément.

Le risque est bien réel que les deux formations soient reléguées à 18 clubs un an avant la montée en L1. Chaque club connaît les maux qui les ont mis dans cette situation très délicate. Et tous deux savent exactement ce que cela peut signifier pour leur institution. On sait quand on descend, mais pas quand on va retrouver l’élite… S’ils se retrouvent dans le panier, il va falloir qu’ils changent de mode de vie, coupent les coûts, sabrent certains budgets… Non forcément quelque chose à demander rassurant.

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Mais même pour la L1, ces descentes ne se prennent pas à la légère. Surtout d’un point de vue économique ou marketing. “Ça touche la marque L1 parce que ce sont des clubs avec une histoire», pointe d’emblée Lionel Maltese, spécialiste du marketing sportif, professeur à la Kedge Business School, basée à Marseille.Perdre Bordeaux et Saint-Etienne n’est pas bon du tout pour la marque L1‘ ajoute Pierre Maes, conseiller aux droits sportifs.

Costil (Bordeaux) lors de la défaite à Angers

Crédit photo : Getty Images

L’un des défis est d’avoir des marques de club qui intéressent les diffuseurs

Donc perdre deux clubs de cette taille ne serait pas une bonne nouvelle pour le « produit L1 ». Pour ce qu’ils représentent déjà. “L’un des enjeux de la ligue est d’avoir des marques de clubs intéressantes pour les diffuseurs. Et si vous remplacez Bordeaux et Saint-Etienne par Toulouse ou Ajaccio par exemple, l’impact de notoriété et d’influence n’est pas le mêmenote Vincent Chaudel, fondateur de l’Observatoire du Sport Entreprises. Bordeaux, par exemple, n’a pas la même notoriété que Toulouse lorsqu’il est classé d’un point de vue économique.”

Outre leur histoire, les Girondins ont l’avantage d’être basés dans une grande ville qui séduit le monde entier, grâce notamment à la renommée du vin de Bordeaux. “Bordeaux reste un club avec une zone de chalandise intéressante avec un pouvoir d’achat élevé. Et une ville qui est une marque très connue à l’échelle internationale. D’un point de vue économique par exemple, voir Bordeaux disparaître de la L1 est plus efficace que Saint-Etienne», estime Lionel Maltese. Autre point noir ? Leurs infrastructures et leurs supporters.

Les joueurs stéphanois ont été renvoyés aux vestiaires après la suspension du match contre Monaco en Ligue 1 le 23 avril 2022

Crédit photo : Getty Images

Droits TV, téléspectateurs, stades : “Tout ça a un impact”

Alors que les Girondins ont régulièrement peiné à remplir leur nouvelle enceinte, Bordeaux et Saint-Etienne disposent d’un socle de supporters et de stades dignes de ce nom à l’échelle du Championnat de France. Et cela pèse également au mieux “vendre” le L1. Ce sont deux clubs qui figurent dans le top 10 de l’affluence en L1 malgré leur saison catastrophique, qui n’a pas incité les supporters moins fidèles à venir remplir leurs valises. Votre descente risque de créer une petite poche d’air qu’il ne faut pas prendre à la légère. D’autant plus que la question de la prospérité se pose déjà en France. “Prenons un exemple pour illustrer cela.Vincent Chaudel nous glisse. En 2000, nous étions en moyenne 21 000 téléspectateurs en L1 et 26 000 en Allemagne, aujourd’hui la Bundesliga a explosé à 43 000, la L1 stagne désormais à 21 000-22 000. Tout cela a un impact sur les droits TV, les revenus de la billetterie et l’évaluation marketing..”

Ce constat vaut également pour les droits TV, qui seront négociés jusqu’en 2024 mais reviendront très vite sur la table. “Perdre Bordeaux et Saint-Etienne, ce n’est pas bon du tout pour la L1. Et nous ne parlons pas seulement des droits TV nationaux, répond Pierre Maes, consultant en droits sportifs et auteur de Business of Football TV Rights. Comme ce sont des clubs à la réputation qui dépasse les frontières, on parle aussi de droits TV internationaux, même si leurs exploits respectifs sont un peu plus anciens et que le produit L1 est actuellement phagocyté par le PSG.

Plus important si Mbappé reste en France que si Bordeaux ou Saint-Etienne restent

Le coup serait donc dur pour la L1. Mais il faut relativiser, ce ne serait pas dramatique non plus. “Ça reste des récompenses, mais d’un point de vue marketing et économique, il y a des différences générationnelles qui se dessinent. Certaines générations n’ont pas forcément connu la période où Bordeaux et Stéphanois avaient des résultats ou jouaient l’Europe‘ explique Lionel Maltese.

La situation a changé ces dernières années, notamment d’un point de vue marketing. “On arrive aujourd’hui à un stade où les joueurs ont plus de poids que les clubs en L1 en termes d’impact médiatique », poursuit Lionel Maltese. « Aujourd’hui, les supporters sont de plus en plus ‘accros au jeu’ que ‘accros à un club’. On l’a vu quand Cristiano Ronaldo a quitté le Real Madrid pour la Juventus par exemple, il a emmené les supporters avec lui.‘ souligne Vincent Chaudel.

A tel point que la L1 fait face à un danger bien plus grand que les départs cumulés de Bordeaux et de Sainté : un départ de Kylian Mbappé. ““L’impact de Mbappé est plus important pour la L1 que lorsque Bordeaux et Saint-Étienne parviennent à s’affirmer” résume Vincent Chaudel. “Pour les clubs qui obtiennent le PSG, c’est la garantie de se vendre. Pour les partenaires en développement ou les partenaires de négociation ou de négociation pour préparer le terrain pour les droits TV, le choix de Mbappé pèsera plus que l’avenir des Girondins de Bordeaux.

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