Les quatre joueurs clés de la montée de l’AJ Auxerre en Ligue 1

Après dix ans de disette, l’AJ Auxerre est de retour en Ligue 1. Si tout un collectif s’est bien comporté, quatre joueurs en particulier ont réalisé une saison brillante qui a permis à l’AJ Auxerre de revenir dans l’élite du football français.

C’est toute une ville qui se réjouit. En ce dimanche soir, Auxerre a réalisé un véritable exploit en battant Saint-Etienne. Une victoire aux tirs au but au bout du suspense dans une ambiance torride. Les hommes de Jean-Marc Furlan ont fait une saison comme on n’en avait pas vu depuis longtemps dans l’Yonne. Après dix saisons d’échec, Auxerre s’en est sorti, et quatre hommes n’y sont pas étrangers.

Gaëtan Charbonnier, le fer de lance

Nous avions déjà évoqué son nom pour une éventuelle promotion et il ne nous a pas déçus. Gaëtan Charbonnier a été le meilleur Auxerrois de la saison. Arrivé l’été dernier, l’attaquant a tout de suite su se rendre indispensable dans le système de jeu de Jean-Marc Furlan. Un ajustement rapide, mais sans surprise étant donné que les deux hommes ont déjà joué sous les mêmes couleurs à Brest entre 2017 et 2019.

Avec 17 buts et 7 passes décisives, Gaëtan Charbonnier a de très bonnes statistiques. Mais cela ne résume pas sa saison, tant le francilien s’est montré précieux à chaque rencontre. L’avant-centre robuste de 1,88 mètre a une gamme technique incroyable pour sa taille. Techniquement très fin, participe beaucoup au jeu et perd peu de balles.

A 33 ans et avec plusieurs saisons en Ligue 1, c’est un tout jeune groupe qui a bénéficié de l’expérience de Gaëtan Charbonnier. Journaliste sportif à Yonne Républicaine, Benoît Jacquelin n’est pas surpris par sa performance. « Il était fait pour faire entrer Auxerre dans une autre dimension. C’est le fer de lance de l’équipe. »

Un avis partagé par son collègue Julien Ben Bouali. Il est le symbole de cette ascension. Ce n’était pas facile de remplacer Le Bihan, qui a marqué beaucoup de buts, mais il a fait un travail formidable.”

Donovan Léon, la science des tirs au but

Si l’AJ Auxerre sera là lors de la saison 2022-2023 de Ligue 1, ce sera en grande partie grâce à son gardien. Donovan Léon a été aussi brillant que crucial ces derniers mois, notamment dans ces play-offs.

Le gardien a déclaré qu’il était à l’aise de prendre des pénalités et cela a été confirmé. On se souviendra de sa séance de tirs au but contre Sochaux pour le premier tour des barrages ou lors de la double confrontation contre Saint-Etienne pour la montée en Ligue 1.

Avec de superbes arrêts, le gardien de but a réussi à calmer son équipe encore et encore et à les mettre en tête. “Il a été crucial lors des derniers matchs, notamment avec des arrêts très importants contre Saint-Etienne. C’est le principal artisan de cet exploit.”confirmer Julien Ben Bouali.

Donovan Léon, formé au club, a été impliqué dans la douloureuse relégation de l’AJA en championnat en 2012. S’il n’était pas un habitué à l’époque, il l’est toujourspas de vraie revanche pour les Guyanais.

Ce dernier quitte Auxerre pour le Stade Brestois en 2015, où il découvre Jean-Marc Furlan. Après plusieurs saisons mitigées, Donovan Léon revient au club où il s’est entraîné en 2020. “C’est un enfant du club. Je pense que c’est bien qu’il soit revenu pour aider le club à grimper.”dit Benoît Jacquelin.

Gauthier Hein, le facteur X

L’AJA est l’une des meilleures attaques du Championnat et Gauthier Hein n’y est pas étranger. Le milieu offensif réalise une solide saison et forme un formidable duo offensif avec Gaëtan Charbonnier.

Le Club Icaunais a bien fait de miser sur lui. L’ailier de poche (1,70 m) a connu un début de carrière difficile et n’a pas confirmé le potentiel que l’on voyait en lui. Recruté par Metz en 2020, il vient à Auxerre avec un statut particulier. “Quand il est arrivé au club, il était un bon espoir avec du potentiel. Nous avons vu ses capacités techniques et son génie lors de sa première saison, mais nous manquions de cohérence.”raconte Christophe Tarisse, journaliste sportif à France 3 Bourgogne.

Sa deuxième saison sous les couleurs d’Auxerre est bien plus aboutie. Il s’est rapidement imposé comme le titulaire incontesté de l’équipe de Jean-Marc Furlan. Le milieu de terrain offensif a gagné en régularité au cours de l’exercice 2021/2022 et réalise une seconde partie de saison phénoménale..

Il termine ce championnat avec 11 buts et 7 passes décisives. Une constance récompensée puisqu’il fait partie de l’Équipe de la saison avec son coéquipier Gaëtan Charbonnier. Gauthier Hein, parti pour rester, sera un joueur à surveiller en Ligue 1 la saison prochaine.

Birama Touré, de l’attente à l’escalade

Il est peut-être l’un des joueurs les plus méritants de cette équipe. Birama Touré est arrivé en 2017 et a traversé les périodes difficiles de l’AJA, notamment deux maintiens au sortir de la tension en Ligue 2. Malgré cela, le Malien est resté comme d’autres ont abandonné le navire. Aujourd’hui, Il est le capitaine et l’aîné en termes de fréquentation du club.

Comme l’AJ Auxerre, il a monté en puissance au fil de la saison. Le milieu de terrain de 29 ans est rapidement devenu indispensable aux yeux de Jean-Marc Furlan. Le Malien compte 41 apparitions sous la tunique auxerroise et fait partie des meilleurs joueurs à son poste en Ligue 2.

Sans eux, la méthode Furlan ne peut pas fonctionner.

Benoît Jacquelin

Journaliste sportif à l’Yonne Républicaine.

“C’est le travailleur de l’ombre, le milieu de terrain défensif est une position très ingrate, mais il s’est montré au public lors des derniers matchs”, Retient Julien Ben Bouali. Son collègue Benoît Jacquelin ajoute : “C’est l’un des joueurs les plus importants mais les gens ne le savent pas parce qu’il ne fait pas de statistiques mais sans lui la méthode Furlan ne peut pas fonctionner.”

Ces trois joueurs étaient certes indispensables, mais quand on parle de l’AJ Auxerre en 2021-2022, un seul mot nous vient à l’esprit : le collectif. Si Charbonnier, Léon et Touré ont été des contributeurs majeurs à la promotion, c’est un esprit d’équipe infatigable qui a permis au club icaunais de retrouver aujourd’hui la Ligue 1.

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