Le futur Modrić s’appelle Luka / Ligue des Nations / J4 / France-Croatie / SOFOOT.com

Même si l’on essaie de coller l’étiquette de futur Modrić sur tous les fronts des jeunes stars croates, le milieu de terrain, qui fêtera ses 37 ans en septembre, peut tout de même se targuer d’être le joueur incontournable de l’effectif croate. Pas trop préoccupé par son successeur qui Vatreni savourez plutôt les dernières années restantes de leur numéro 10, quitte à vivre un immense vide que Mateo Kovačić et Lovro Majer devront sans doute combler.

“C’est une équipe complètement différente avec Luka Modrić” , Zlatko Dalić passe apparemment le relais après le match nul face à la France lundi dernier (1-1). En n’y faisant allusion qu’à moitié, l’entraîneur croate fait allusion à la gifle qu’il a reçue Vatreni contre l’Autriche (0-3) quatre jours plus tôt dans un match où le demi-dieu local n’a joué que 32 minutes. A Split, le numéro 10 croate, propriétaire aux côtés de Brozović et Kovačić, fête ses 150 anse cape sous la chemise à carreaux. L’occasion pour toute la Dalmatie, la région dont il est originaire, de rendre un nouvel hommage à celui qui à 36 ans est toujours le champion d’une équipe qui peine à lui trouver un successeur. À l’approche du coup d’envoi, il est difficile de mettre la main dessus dans les rues menant au stade Poljud Slobodna Dalmatie, le journal local dont la première page rend hommage à Modrić. Pourtant, le nom du Ballon d’Or 2018 est omniprésent, notamment au dos des nombreux maillots portés par les enfants et achetés au marché de Split. Certains supporters de Hajduk parviennent même à mettre de côté leurs rancunes envers l’ancien milieu de terrain du Dinamo Zagreb et ses magouilles financières avec la fratrie Mamić, le temps de célébrer celui qui a gagné la Croatie pendant tant d’années.

“Tu es notre capitaine, nous sommes ton Luka”

Une fois déplié, un tifo géant à lire pour locaux et polyglottes “Tu es notre capitaine, nous sommes ton Luka” les 33 000 fans présents au stade Poljud commencent à chanter “Modric, Modric, Modric” . Assez fort pour Les Marseillais entonné simultanément par le tricolore Parkhaus n’a pas à s’arrêter dès le deuxième mouvement pour faire place à l’hommage. Avec leur milieu de terrain de gala composé presque entièrement de trentenaires, les Croates dominent l’entrejeu, à tel point qu’on assiste sans doute au premier échec d’Aurélien Tchouaméni avec les Bleus.

Les petits plats dans les grands pour le 150e du roi Modrić 1

Le départ de Luka Modrić le 79e Minute to a standing ovation semble être la dernière danse, même si son remplaçant, Luka Sučić, 19 ans, est encore loin du niveau du joueur du Real Madrid. “Je suis heureux et fier d’avoir réussi à faire ça avec la Croatiea commenté le capitaine à la fin de la rencontre. Je ne m’y attendais pas, mais où que nous allions, je suis fier et très heureux d’avoir réussi. » S’il souligne également l’apport vital des jeunes en seconde période, qui égalisent sur le terrain sans lui, l’addiction à Modrić se poursuivra de plus belle lors du match suivant contre le Danemark. Dépassée par la possession des hommes de Kasper Hjulmand, la Croatie devra une nouvelle fois compter sur son génie local pour renverser la vapeur.

Alors que la charnière centrale, jouant ensemble pour la première fois, a fait des merveilles face aux huit tirs danois dans les 45 premières minutes, rapporte le journal local Vecernji Écrire : “Tous ces miracles de la première mi-temps ont été observés calmement et sans nervosité depuis le banc par ceux dont vous pensez ne pas pouvoir vous passer : Luka Modrić et Mateo Kovačić. Et quand ils ont repris le jeu en seconde période, la Croatie semblait vraiment intouchable. » Ce Vatreni, qui n’avait alors que 42% de possession de balle en première période, monte à 60% en seconde période. La Croatie, qui n’avait inscrit qu’un seul tir en 45 minutes, est également parvenue à encaisser huit tirs dans l’acte II, dont deux cadrés, le but de la victoire (1-0). Luka Modrić n’y est pas étranger : le métronome croate réussit plus de passes (47) qu’il ne joue de minutes, et ses cinq longs ballons trouvent des coéquipiers. Mateo Kovačić évolue également à ses côtés avec 34 passes réussies en autant de tentatives.

“Luka est le meilleur joueur de l’histoire des Balkans, il a presque tout gagné mais il continue d’être incroyable tous les jours. » Lovro Mayer

Kovačić et Majer, les élèves du roi

C’est lui qui trouve les faveurs du roi qui est sûr de remettre un jour sa couronne à un autre joyau du milieu de terrain croate. “Mon successeur en Croatie ou le joueur le plus talentueux, je pense que c’est Mateo Kovačića déclaré Luka Modrić dans une interview pour marque au début de l’année. Même si ce n’est pas que du talent, c’est déjà un joueur accompli. Il a joué pour de grands clubs comme l’Inter Milan, le Real Madrid et maintenant il est à Chelsea où il se débrouille très bien. » Mateo Kovačić, qui a également été réprimandé par son entraîneur qui dit qu’il ne peut pas se passer de son numéro 8 s’il est en forme, est en désaccord avec l’équipe croate.

Trop timide quand il a commencé ça Vatreni, souvent blessé et moins créatif que son idole, il peine à faire oublier qui est encore maître de son pays et dépend encore beaucoup (trop ?) de ses exploits. Puisqu’il faut absolument coller des étiquettes au futur Modrić, la Croatie s’est récemment tournée vers une autre star, issue de l’académie du Dinamo Zagreb, au style similaire (pas seulement ludique) : Lovro Majer. Bandeau sur la tête, entre le numéro 8 et le numéro 10, le milieu de terrain du Stade rennais pourrait devenir le successeur que la Croatie attend désespérément depuis plusieurs années. A un détail près : il n’a toujours pas réussi à faire sortir seul l’équipe à damiers de l’académie Dinamo sans le coup de main de son idole, à qui il a serré la main enfant.

“Ecoute, moi aussi je sais comment faire !”

“Luka est le meilleur joueur de l’histoire des Balkans, il a presque tout gagné mais il continue d’être incroyable tous les joursElle a exprimé son étonnement dans une interview récemment accordée SoFoot celui qui a finalement quitté le Dinamo à 23 ans, comme son idole treize ans plus tôt. Je remarque ça surtout : Il a 36 ans, il arrive motivé tous les matins comme si c’était le premier entraînement de sa carrière, il est toujours à 100 %. » Si le numéro 10 croate à 36 ans n’a aucune envie de prendre sa retraite, quitte à contraindre le jeune Lovro à s’exiler sur l’aile droite pour avoir droit au temps de jeu sous la tunique à carreaux, c’est sans doute la meilleure nouvelle pour un effectif déjà en difficulté. pourvoir certains postes vacants après la Coupe du monde 2018 et les départs de Mandžukić et Subašić. Aussi parce qu’il représente cette génération qui a connu les premières heures de la Croatie et qu’en ce sens il est un parfait héros national post-yougoslave.

Kamara ne se cachait pas

Par Anna Carreau, à Split

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