La Ligue saoudienne LIV remporte le premier tour contre le PGA Tour

Le premier tournoi de la ligue saoudienne LIV Golf s’est terminé samedi et a fait beaucoup parler.

Le rideau est tombé samedi dans le nord de Londres sur le premier tour de la bataille titanesque entre la ligue dissidente financée par l’Arabie saoudite LIV Golf et le sacro-saint PGA Tour, l’instance dirigeante du circuit nord-américain.

Le sud-africain Charl Schwartzel, classé 126e mondial, sera le premier vainqueur du tournoi de golf LIV avec un retour sur investissement imbattable : 4 millions de dollars de profit pour trois jours de compétition et seulement 54 trous contre quatre jours et 72 trous pour un ” Compétition “normale”.

Dirigé par l’ancien n ° 1 mondial Greg Norman et financé par le fonds souverain saoudien, LIV Golf a marqué des points cette semaine alors que de grands noms s’affrontaient à St Albans, à commencer par Phil Mickelson, six majors sur sa liste, et Dustin Johnson, deux majors et anciens n ° 1 mondiaux. Sans oublier d’autres grands vainqueurs comme Schwarzel lui-même (Masters 2011), Sergio Garcia, Martin Kaymer, Graeme McDowell et Louis Oosthuizen. Deux autres seront ajoutés à la liste plus tard ce mois-ci en Oregon pour le match aller de LIV Golf aux États-Unis : Patrick Reed et, plus particulièrement, Bryson DeChambeau.

Plusieurs golfeurs ont été bannis du PG Tour

Tous ces joueurs de haut niveau, dont des Américains, cibles de vives critiques de la part d’une association de familles de victimes du 11 septembre qui impute ces attentats à l’Arabie saoudite, sont déjà ou sur le point d’être bannis du PGA Tour, comme l’a annoncé son patron Jay Monahan. , mais pas prévu par l’US Open… le week-end prochain (16-19 juin) à Brookline, Massachusetts, qui va encore alimenter le débat.

Des procès suivront et les avocats se frotteront les mains parce que Mickelson, Johnson et d’autres pensent qu’ils sont autonomes et qu’ils ont le droit de jouer où ils veulent, quand ils veulent, surtout s’ils sont payés (très cher). pour leurs prestations.

Les chiffres sont déjà stupéfiants : au moins 25 millions de dollars (23 millions de dollars).

Encore plus fou, Mickelson aurait reçu une prime de 200 millions de dollars pour son implication, et Johnson 150 millions de dollars, des sommes incontestées par les intéressés. Pour 2024, Greg Norman prévoit un budget total de 2 milliards de dollars pour 14 événements.

Greg Norman a déjà gagné son pari, même s’il y a eu quelques résistances, à commencer par Rory McIlroy, Justin Thomas et Scottie Scheffler, l’actuel n°1 mondial. Ils s’attaqueront ce dimanche à un Open du Canada, moins rémunérateur avec 1,56 M$ pour le vainqueur comptant pour le PGA Tour… et le classement mondial !

Le tribunal pour trancher cette affaire ?

Norman, surnommé “The Shark” en tant que joueur, soutient un “marché libre et ouvert” dans le golf et est prêt à soutenir ses anciens collègues en payant des pénalités.

La star de l’équipe européenne de la Ryder Cup, l’excentrique Ian Poulter, célèbre pour ses pantalons à carreaux, était à St Albans cette semaine. Il est prêt à faire appel de sa suspension du PGA Tour. Pour lui, cela n’a “aucun sens” de restreindre la sélection des événements par les joueurs.

Un autre problème au cœur de cet argument est le classement mondial, le PGA Tour refusant d’attribuer des points de tournoi de golf LIV aux joueurs qu’il a suspendus ou bannis. Alors que le DP World Tour (ex-European Tour), ravi de l’aubaine potentielle, ne s’est pas encore prononcé sur le sujet. Les points de classement mondial sont d’autant plus importants qu’ils déterminent les invités aux quatre tournois majeurs, construisant la réputation des joueurs et leur place dans l’histoire du golf. L’US Open a dit OK pour cette année, mais il y en a deux autres au menu cette année, dont le British Open à St Andrews.

Reste le débat constant sur le respect des droits de l’homme en Arabie saoudite. Mickelson prêche que le golf fait avancer les choses dans la bonne direction, comme le font les promoteurs de Formule 1 lorsqu’ils visitent Djeddah. La saga LIV Golf ne fait que commencer.

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