“Je ne m’attendais pas à atteindre ce niveau”, avoue Van den Boomen, la révélation qui a affolé la Ligue 2 cette saison

Branco van den Boomen, qui vient d’être sacré champion de Ligue 2 avec Toulouse, se confie sur sa folle saison à Toulouse. Le Néerlandais de 26 ans, chef d’orchestre des Violets, évoque la bonne cohésion du groupe, sa saison extraordinaire, mais aussi son avenir dans la ville rose, où il souhaite rester.

Il y a eu des résultats exceptionnels cette saison, mais aussi beaucoup d’émotions, non ?

Oui, c’est un sentiment incroyable de gagner un titre et d’être promu. C’est la première fois de ma carrière que je suis champion du monde et c’est une émotion intense.

Dans un club, peut-on construire quelque chose de fort sur les émotions ?

Avec certitude. Pour les gens autour du club, nous voyons maintenant ce que cela signifie pour eux. Parce qu’au début tu joues un match et tu gagnes, mais peu de gens en parlent et à la fin l’intérêt augmente. Je vois ce que cela signifie pour le club et la ville et c’est incroyable.

Avez-vous l’impression d’avoir fait la fierté des gens d’ici ?

Oui je pense parce que si tu regardes les foules en début de saison et les gens qui sont venus après on a toujours eu cette base dès le départ qui est incroyable pour un club de Ligue 2, ça a montré à quel point on était bon et de quoi on était capable de. Et plus de gens sont venus avec beaucoup d’enthousiasme. C’est aussi une bonne chose d’avoir ramené le football dans la ville.

La descente ici il y a deux ans a-t-elle été traumatisante ?

Je n’étais pas là, donc c’est différent. Mais quand je suis arrivé, j’ai vu que c’était dur pour les gars qui étaient là. Sylla a fait un discours avant un match et ça m’a vraiment touché. Il a dit : “Tu n’as aucune idée de la gravité de la situation il y a deux ans, de ce que ça faisait sur le terrain.” J’ai dit non, c’était très différent et j’ai saisi l’instant. Alors oui, parfois on a l’impression que les choses n’allaient pas si bien il y a deux ans.

Les nouveaux dirigeants ont beaucoup communiqué sur l’identité du club. Que pensez-vous de cette identité ? Comment le percevez-vous ?

Je pense que c’est intelligent, c’est pourquoi j’ai signé. Quand vous voyez combien d’argent a été investi dans la signature de certains joueurs et ce qu’ils ont fini par faire, je pense que c’est sage. Ils ont fait la fierté de la ville et du club. Nous entrons dans une nouvelle ère.

Que pensez-vous des fans, cela ressemblait au genre de soutien que vous voyez dans le rugby ? Vous avez regardé un match du Stade Toulousain.

Pour être honnête, je me suis dit qu’au rugby, les gens veulent profiter du jeu, alors qu’au football, c’est plus émotionnel. Nos bailleurs de fonds y mettent plus d’énergie, c’est la seule différence que je vois. Pour moi, les fans de football sont plus importants (rires).

Votre saison personnelle a été exceptionnelle, vous êtes-vous surpris sur le terrain ?

Je pense que c’est la meilleure saison de ma carrière, je ne m’attendais pas à atteindre ce niveau. Mais après quelques matchs, j’avais l’impression de ne rien faire d’extraordinaire, juste de jouer mon jeu pour mon équipe. J’ai un super feeling quand je repense à cette saison.

Vingt passes, c’est normal ?

Non, ce n’est pas normal, mais mes coéquipiers m’ont juste donné le ballon et ils étaient bien placés. C’est mon boulot de leur donner le ballon.

C’est peut-être important pour vous d’avoir une passe décisive ce samedi ?

Oui, ce serait bien, mais j’ai déjà vingt ans. L’équipe est formidable et ce serait formidable de partager ce record avec Ferhat. Mais si je pouvais en donner un de plus, ce serait encore mieux.

Qu’est-ce que ça fait d’être un joueur de “données” ? C’est ainsi qu’ils ont été recrutés.

Je pense que c’est normal car tout le monde se développe grâce à la data, dans tous les sports il y en a de plus en plus. C’est astucieux je trouve.

Il y a beaucoup de nationalités différentes dans l’équipe, mais vous formez un vrai collectif.

Si vous voyez toutes les nationalités dans l’équipe, on peut penser que ce sera compliqué à cause de la barrière de la langue locale, mais nous avons des jeunes joueurs qui parlent français et anglais comme Diakité, Diarra, Ngoumou et ils sont importants pour l’équipe. C’est aussi une belle opportunité pour les joueurs qui viennent d’un autre pays et nous nous sommes battus ensemble pour avoir cette opportunité. Nous avons construit cela parce que nous avons aussi de bonnes personnes, pas seulement de bons joueurs. personnes prêtes à servir les autres. C’est la force de l’équipe. Quand on voit Denis (Genreau) et Ado (Onaiwu) parfois sur le banc, ils jouent bien et sont prêts à rejouer ensuite. Cela rend l’équipe forte.

La question qui va probablement vous être posée dans les prochains jours est : serez-vous joueur du TFC l’année prochaine ?

Je ne sais pas. Je ne veux pas dire oui ou non parce que je veux vraiment rester, mais ce n’est pas juste de dire “oui, je serai toulousain la saison prochaine” et de partir dans un mois ou deux. Tout ce que je peux dire, c’est que nous parlerons au club cette semaine ou la semaine d’après et nous verrons ensuite où cela nous mènera.

Quel est votre souhait personnel ?

Je pense que les fans peuvent voir quel genre de personne je suis et ce que je veux pour ma carrière. Je n’irais pas à cause de l’argent, mais parce qu’il y a un grand pas à franchir dans le sport. J’ai de gros défis à relever, comme jouer en Ligue 1 pour la première fois de ma carrière. Le défi doit être grand pour que je puisse y aller.

De quoi êtes-vous le plus fier?

Remplir le stade et y voir beaucoup d’enfants. C’est ma plus grande fierté de voir des enfants porter mon maillot. C’est ce qui me rend vraiment fier en ce moment.

Découvrir la Ligue 1 avec le TFC et ses supporters est-ce une bonne raison de rester ?

Le sentiment écrasant est que je veux rester, mais nous verrons où cela me mènera.

Quel est votre rêve ? Quelle est votre ambition aujourd’hui ?

Je ne sais pas. Je veux juste profiter du moment. On ne peut pas rêver dans le football, il faut être réaliste. Je rêve de jouer un jour au Real Madrid, mais ce n’est pas réaliste. Je veux juste passer de bonnes vacances et voir ce qui se passera ensuite.

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