En remportant sa cinquième C1, Karim Benzema est tout proche de son premier Ballon d’Or

Au coup de sifflet final, Karim Benzema a levé les bras vers le ciel. Seul, entouré de plusieurs joueurs de Liverpool, l’attaquant du Real Madrid a sobrement apprécié le moment. Comme une bonne vieille habitude. Il n’a pas eu le temps de le faire seul bien longtemps car très vite un barrage de joueurs merengues dont Marcelo, Rodrygo et d’autres de ses coéquipiers se sont précipités vers lui. Lui, le meilleur joueur du Real, fête cette nouvelle victoire en Ligue des champions, samedi 28 mai face à Liverpool (1-0) au Stade de France.

Comme pour ses quatre premiers succès dans la compétition, la tâche de soulever le trophée aux grandes oreilles ne lui incombait pas. C’est Marcelo, capitaine mais remplaçant, qui a pris les devants pour faire hurler de joie les 20 000 supporters madrilènes présents au Stade de France. Mais peu importe. Tous les regards semblaient braqués sur lui car Benzema le sait : encore prophète dans son pays samedi soir, il pourrait bientôt régner seul sur le toit du football mondial.

Le 17 octobre, au Théâtre du Châtelet, il aura toute latitude pour soulever le Ballon d’Or à sa guise. Car cette dernière lui semble désormais promise. L’international français, auteur d’une belle saison (46 matchs, 44 buts, 15 passes décisives), est au sommet de sa forme à 34 ans. Vainqueur de la Liga cette saison, cette Ligue des champions lui appartient aussi et surtout. Même s’il n’a pas réalisé la meilleure prestation samedi au Stade de France.

Le Français a momentanément pensé qu’il avait marqué le premier but à quelques minutes de la mi-temps avant que son but ne soit déclaré nul pour hors-jeu. C’est son élève cette saison, Vinicius, le Brésilien turbulent et autrefois maladroit qui a fait d’immenses progrès cette saison grâce aux conseils avisés de ‘KB9’ qui a fourni le Real. Mais en repensant au parcours du club madrilène, comment ne pas souligner le rôle de premier plan de Benzema ? Sans lui, le Real n’aurait jamais atteint Paris.

Un triplé contre le Paris Saint-Germain en huitième de finale retour, quatre buts contre Chelsea en quarts, trois contre City en demies. Benzema a régné en Ligue des champions cette saison – meilleur buteur avec 15 buts en 11 matchs – car il a régné sur le football mondial pendant de nombreux mois. Avec sa cinquième victoire en Ligue des champions samedi soir, il n’est plus qu’à une longueur du record de Francisco Gento et rejoint des légendes du jeu comme Paolo Maldini, Alessandro Costacurta, Alfredo Di Stefano ou Cristiano Ronaldo.

Il pourrait désormais rejoindre Raymond Kopa, Michel Platini, Jean-Pierre Papin et Zinédine Zidane, autres Ballon d’Or français. Cela montre l’ampleur de ce que Benzema a réalisé cette saison. Depuis son retour chez les Bleus pour disputer l’Euro il y a un an, l’attaquant du Real Madrid a atteint une nouvelle dimension. Complètement épanoui, physiquement au top de sa forme, malgré son âge avancé pour un footballeur (34 ans), Benzema est intouchable.

Qui pourrait l’égaler aujourd’hui alors qu’il était le grand favori de cette finale ? Sadio Mané et Mohamed Salah, ses deux principaux rivaux, ont échoué dans une deuxième victoire en Ligue des champions samedi soir. Salah a trébuché sur un énorme Courtois. Et dans le doute, n’oublions pas que les voix pourraient être partagées entre Salah et Mané, ce qui ferait le jeu de Benzema.

“Le Ballon d’Or? Bien sûr que j’ai ça en tête. C’est là que je vais pour la sélection. Je ne peux pas faire mieux au club.”a déclaré l’attaquant en fin de rencontre au micro de Canal+.

La récompense ultime pourrait donc arriver le 17 octobre. D’ici là, Benzema a encore une chance de s’affirmer comme le meilleur attaquant du monde aux côtés de Kylian Mbappé. Avant d’évoquer avec lui, non pas en club mais en sélection, le dernier grand objectif de son immense carrière : la Coupe du monde, qui débute le 21 novembre au Qatar. Une victoire ne ferait que renforcer son statut de légende du football français.

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