Donovan Léon, le gardien guyanais de l’AJ Auxerre Temple

Les buts décisifs du gardien d’Auxerre Donovan Léon lors du match retour des barrages entre l’AJ Auxerre (Ligue 2) et l’AS Saint-Etienne (Ligue 1) ont permis à son équipe d’accéder la saison prochaine à la Ligue 1 qu’attendaient des dizaines de milliers de supporters bourguignons. pendant 10 ans. Retour sur les performances et la carrière du Guyanais Donovan Léon.

Auteur d’un match gigantesque dimanche 29 mai face à l’AS Saint-Etienne, le gardien guyanais Donovan Léon a littéralement rendu malade ses adversaires. Désigné homme du match en fin de rencontre, le Cayenne a déclaré avec son calme habituel qu’Auxerre ” c’était la meilleure équipe à l’extérieur de Ligue 2, donc même quand on a marqué le but on n’a pas trop paniqué (…), c’est une récompense pour le groupe, pour le club et pour toute la ville, donc ils n’ont pas attendu . ” Au coup de sifflet final du match qui équivaut à une montée en Ligue 1 pour l’AJ Auxerre, Donovan reconnaît que c’était du bout des lèvres ” crucial quand nous avons souffert. Le plus important était de revenir 0-0 à la mi-temps. Ça a marché (…) On a su se serrer les coudes comme on le fait depuis quelques mois. »

Cela fait longtemps que nous n’avons pas parlé de lui et pourtant Donovan n’a jamais perdu son football, et encore moins quitté le monde professionnel. On comprend donc mieux la dédicace adressée à sa famille à l’issue de la rencontre. ” Je voulais dire bonjour à mes proches en Guyane et à toutes les personnes qui m’ont toujours soutenu “.

Donovan Léon n’est pas du genre vindicatif, il est plus reconnaissant. Pour les fans de football et les connaisseurs, le gardien de l’AJA est l’un des meilleurs dans son domaine en France. De plus, le nom de Donovan Léon a été très tôt dans les petits journaux des plus grands centres de formation français. Le Paris-Saint-Germain et le Stade Rennais étaient là pour tenter de le recruter alors qu’il quittait sa Guyane natale pour rejoindre le CSF Brétigny en région parisienne. Son élection se terminera finalement en Bourgogne, où il rejoint l’AJ Auxerre en 2009.

“C’est un garçon physique avec un grand potentiel”, a déclaré Christian Henna, entraîneur de l’AJA U-17. Donovan a débuté sa carrière professionnelle le 6 août 2011 face au Montpellier HSC. Entreprenant Olivier Sorlin, le Guyanais pourra disputer quinze matches de Ligue 2 lors de la saison 2012/2013. Cependant, la saison suivante sera différente pour lui. Il se retrouve propulsé au poste de gardien auxerrois en tant que numéro un suite à la blessure du tenant du titre Olivier Sorlin, mais ensuite le Guyanais perd sa place de tenant du titre au profit de Geoffroy Lembet. Donovan ne joue plus que les matches de Coupe de France dont la finale, perdu 1 but à 0 contre le PSG le 30 mai 2015.

En fin de contrat dans l’Yonne, Donovan Léon a répondu positivement à l’appel des Bretons du Stade Brestois 29. Une nouvelle aventure commence pour l’ancien joueur du Club Colonial. Le Cayenne démarre sur la touche en tant que remplaçant de Joan Hartock du Martiniquai. Donovan Léon est en fin de contrat de deux ans. Brest lui propose une prolongation de contrat de trois ans et une augmentation, mais désireux de gagner du temps de jeu, Donovan décline.

L’emblématique capitaine de Yana Doko, la sélection guyanaise, décide de revenir à Auxerre, son club formateur, où il retrouve Jean-Marc Furlan, l’un de ses entraîneurs lorsqu’il évoluait en Bretagne. Il y a signé pour trois saisons avec une seule idée en tête : revenir en Ligue 1 au plus vite. Considéré comme responsable RH, Donovan Léon répond dans le magazine sportif So Foot “les histoires du manager…” Je me concentre uniquement sur le travail, je ne m’occupe pas du reste. J’avais l’entraîneur Furlan à Brest où Larsonneur (gardien) était basé et il m’a donné l’opportunité de revenir à Auxerre pour retenter ma chance en tant que numéro 1. J’ai mangé mon pain noir et j’ai travaillé. Même aujourd’hui, je ne me détends pas et je travaille dur. »

J’ai connu la descente en 2012 donc c’est un vrai plaisir de retrouver mon club formateur (2020) et de retrouver l’élite ! … Personne n’a cru en nous pendant ces éliminatoires. C’était très compliqué, mais on y est arrivé ! », raconte le portier de l’AJA. Le Guyanais sait qu’il sera très attendu sur les terrains de Ligue 1 la saison prochaine. Conscient de faire partie de l’illustre formation des gardiens guyanais comme Bernard Lama ou Mike Maignan, Donovan Léon aura fort à faire pour défendre les buts de l’AJ Auxerre. Mais avant la reprise du championnat de France, le capitaine Donovan s’apprête à disputer plusieurs matchs avec Yana Doko contre le Guatemala, la République Dominicaine et le Belize pour le compte de la Ligue des Nations de la CONCACAF en juin 2022.

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