“Changer les habitudes de ceux qui consomment du football serait une vraie victoire… / International / Ecologie / SOFOOT.com

Début mai, l’ONG britannique Sport Positive a publié son premier classement des clubs les plus écologiques de la Ligue 1 française. Sa présidente fondatrice, Claire Poole, nous raconte comment fonctionne ce championnat dominé par l’Olympique Lyonnais et pourquoi le monde du football peut faire beaucoup pour l’environnement.

Quelle est l’histoire qui a conduit à la création de ces Ligues Sport Positives dont vous venez d’annoncer le premier classement pour la Ligue 1 ?
Je traite des sujets du changement climatique et du sport depuis huit ou neuf ans. Cela m’a rendu très sensible aux actions de certains clubs en faveur du développement durable. Et lors des échanges que j’ai pu avoir sur ces questions, je me suis rendu compte que je tombais sans cesse sur les mêmes exemples de clubs de Premier League, de Bundesliga ou de Ligue 1 faisant de vraies actions. Je voulais une vision globale plus complète de l’ensemble de l’écosystème du football. C’est cette considération qui a progressivement conduit au lancement du classement inaugural Sport Positive Leagues pour la Premier League anglaise en 2021. Notre philosophie est de partager des informations sur ce que font les clubs, d’informer les organisations, mais aussi d’inciter les clubs moins avancés à copier ceux qui le font. L’esprit de compétition inhérent au sport peut être utile dans ce domaine des efforts de durabilité.

Comment le monde du football vous a-t-il initialement accueilli ?
(Elle rit.) L’objectif est de partager facilement l’information : l’a-t-on recherchée, comment la présente-t-on efficacement ? Peu de gens liraient un rapport de 40 pages, mais un classement est ce que les fans lisent chaque week-end. Cela semble être un bon mécanisme pour notre travail, établissant une compétition amicale pour résoudre un problème extrêmement important. Il est évident que ce n’est pas confortable pour les gens des clubs inférieurs. Tout le monde, surtout dans le monde du football, est compétitif et veut performer. Mais ce qui me réconforte, c’est que nous n’avons pas reçu de retour négatif des clubs sur ces publications.

“Nous sommes arrivés à un point où les clubs sont conscients qu’un classement sera publié plus tard dans l’année et ils nous demandent quelles nouvelles catégories sont envisagées. »

Avez-vous constaté un impact tangible, par exemple un club mal classé et qui a accéléré son ascension l’année suivante ?
Oui, avant même que notre premier classement ne soit publié, lorsque les clubs ont été informés du projet, cela a eu un effet positif. Certains clubs, notamment mondiaux, peuvent réagir très rapidement lorsqu’ils identifient un domaine où ils sont à la traîne. Un club comme Southampton a lancé le Halo Effect, un programme de développement durable, après notre premier classement. C’était une prise de conscience pour eux de voir qu’ils se tenaient juste au milieu de la table, ils pensaient qu’ils faisaient beaucoup. Liverpool a également lancé The Red Way. La “conversation” que nous avons entamée avec nos classements a accru leur prise de conscience de ces questions environnementales. Nous en sommes arrivés à un point où les clubs savent qu’un classement sera publié plus tard dans l’année et nous demandent quelles nouvelles catégories seront incluses. Le but de notre démarche est de sensibiliser leurs supporters au-delà des clubs. C’est pourquoi nous attachons une grande importance à la communication des clubs sur leurs actions : Plus un club met facilement cette information à disposition de son public, plus nous lui attribuons de points. Lorsque nous avons lancé notre projet, seuls quelques clubs avaient une page écologie sur leur site Web, maintenant presque tous en ont une.

Vous recherchez des économies d’échelle ?
Je suis d’accord. Le sport est un micro pour s’adresser au monde. C’est important de réduire l’empreinte carbone du football, mais en réduisant l’empreinte carbone du football, vous encouragez aussi la quasi-totalité de la planète à faire de même, les supporters, les entreprises, toute l’économie serait le football, les habitudes de ceux à changer qui consomment Football. Le football et le sport en général peuvent transformer tous les autres secteurs, par exemple dans l’organisation des transports, l’une des activités humaines les plus influentes. De gros gains peuvent être réalisés en modifiant la façon dont les équipes et les fans se déplacent. Le déplacement des personnes aura toujours un impact sur l’environnement, mais si chacun fait un effort, il y a des possibilités de progrès. Mais pour que les paroles du monde du sport soient crédibles, le monde du sport doit d’abord montrer l’exemple.

« Ce serait fantastique si dans un avenir proche les joueurs se concentraient sur l’environnement et en faisaient un levier de choix de carrière. »

De plus en plus de jeunes universitaires refusent les postes dans les grands groupes car ils ne les jugent pas suffisamment avancés en termes de valeurs, notamment en matière de lutte contre le réchauffement climatique. Pensez-vous que les footballeurs diront un jour non à un grand club ? “Je préfère aller à Southampton, ils font plus pour le climat que toi…” ?
J’adorerais voir ça, mais je ne sais pas si c’est possible dans un futur proche. Nous parlons d’une décision au niveau individuel, donc pour un joueur de le faire, c’est vraiment possible, mais pour que cela devienne un phénomène massif, c’est plus difficile à imaginer. Ce serait fantastique si dans un futur proche les joueurs se concentraient sur l’environnement et en faisaient un levier de choix de carrière. Mais le football est un univers très complexe, le système des transferts, les crédits, les considérations financières, la tactique… De manière générale, de plus en plus de footballeurs s’expriment publiquement sur les questions environnementales. Patrick Bamford par exemple. Au-delà du choix des clubs, il y a un choix encore plus direct des sponsors par les joueurs et les clubs. C’est un critère que nous souhaitons intégrer, la responsabilité environnementale des sponsors avec lesquels les clubs travaillent. La difficulté est d’établir des critères justes sans se positionner comme des juges qui décident de ce qui est bien et de ce qui est mal. Il y a des visions puristes, une entreprise qui investit dans les énergies fossiles n’a pas sa place sur le maillot d’un club de football, et il y a des visions plus pragmatiques, qui consistent à inciter les groupes pollueurs à adopter une approche plus vertueuse. Il est important de ne pas exclure les entreprises en transition car elles peuvent apporter des avantages significatifs.

Quelle méthodologie est utilisée pour définir les critères de classement de votre club ?
Nous considérons principalement leurs opérations concrètes. Sont-ils efficaces dans la gestion des déchets, l’utilisation efficace de l’énergie ou non. On n’utilise pas forcément l’empreinte carbone, d’une part parce que tous les clubs n’ont pas calculé la leur à nos débuts et d’autre part parce qu’il y a différentes manières de calculer, différentes données qui peuvent y être intégrées. Mettre l’accent sur les actions, dans la communication, dans l’éducation, dans la gestion des déchets, c’est plus concret. La manière dont les clubs gèrent leur merchandising est un autre critère très important. C’est une activité qui peut avoir un impact très puissant. Le classement n’est pas aussi important que l’élan qu’il peut créer dans les clubs.

Vous avez mentionné la coopération avec l’UEFA. Est-il possible qu’un jour un classement existe ? “Durabilité” avec des places garanties pour les meilleures associations ou clubs en termes de fair-play ?

J’espère ! Ils ne sont pas des partenaires directs de nos promotions Sport Positive Leagues, mais nous sommes en contact étroit avec eux. A l’avenir, il serait bon qu’ils y voient une priorité suffisante pour envisager ce type de mécanisme. Je serais très heureux si l’UEFA, la FIFA ou la Premier League prenaient les choses en main avec des décisions fortes dans ce sens.

Avons-nous des données pour évaluer l’impact global de l’industrie du football sur l’environnement ?
C’est très difficile à cause de l’ampleur du phénomène, de sa pratique. Seuls des organismes comme l’UEFA ou la FIFA pourraient lancer des études pour évaluer cela, car ils sont probablement les seuls à avoir les moyens de le faire. La plupart du football est sa base, la formation amateur. C’est vraiment difficile de juger à ce niveau, on ne peut juger que de la dimension professionnelle, mais c’est aux organisations au sommet de s’en occuper.

Le président d’un club vert.

“Au bout d’un moment, cette croissance du nombre de jeux n’a plus de sens si nous voulons vraiment lutter contre le réchauffement climatique. »

Un match de football professionnel écologiquement neutre est-il possible ?
Nous sommes encore loin de cet idéal, car nous sommes vraiment au tout début du chemin. Car même si tous les clubs parvenaient à avoir une activité neutre, il faudrait quand même amener les supporters au stade. La neutralité dépendrait donc non seulement des clubs, mais aussi des autres domaines d’activité. Le sport est un levier pour créer une dynamique. C’est bien de viser la neutralité carbone, mais soyons honnêtes, nous vivons dans une économie qui repose sur les énergies fossiles. Le monde du football ne changera pas tout seul. Après, il ne faut pas manquer d’ambition, mais il faut être patient, penser en termes de progrès, même petits. La question de la neutralité est vraiment loin, nous avançons.

Coupe du monde avec 48 pays, projet Super League, Ligue des champions avec 36 équipes, qu’est-ce qui t’inspire ?
Je pense qu’il faut être honnête, même si vous aimez le football, vous ne pouvez pas poursuivre la « croissance » si vous êtes sérieux au sujet de la protection de l’environnement. On peut comprendre l’idée d’ouvrir une Coupe du monde à plus de pays, mais les organisations doivent partir du principe que les motivations derrière ces expansions de fréquentation sont avant tout financières. Au bout d’un moment, cette croissance du nombre de jeux n’a plus de sens si nous voulons vraiment lutter contre le réchauffement climatique. Cela s’applique au sport, à l’industrie, au commerce. Nous ne pouvons plus considérer la croissance comme un fait positif, nous devons penser à faire plus ou mieux avec ce que nous avons. Si nous continuons dans cette voie, un jour la planète sera tellement épuisée qu’il n’y aura plus de compétitions sportives au plus haut niveau.

Interview de Nicolas Jucha

Leave a Comment