Arrêt à Rennes pour l’OM

Les joueurs de Jorge Sampaoli retrouvent le sol breton une semaine après une victoire fracassante face à Lorient (3-0) qui les a remis sur les rails après dix journées difficiles. Et ils reviennent le cœur plus léger puisque Nantes les a beaucoup aidés mercredi en battant Rennes 2-1 en fin de match. Les Rennais espéraient prendre trois points contre les Canaris et affronter l’OM en finale pour la 2e place samedi, mais leurs ambitions sont désormais revues à la baisse. Battue à trois reprises lors des cinq dernières journées, l’équipe de Bruno Genesio a en effet glissé à la 5e place, à six longueurs de Marseille et est désormais aussi coincée derrière Monaco et Nice.. “Nous sommes déçus mais pas vaincus, nous nous battrons jusqu’au bout“, a toutefois assuré le directeur technique Florian Maurice. A Marseille, bien sûr, l’ambiance est plus optimiste, d’autant que les joueurs ont bénéficié d’une courte pause et d’une semaine complète entre les matchs pour la première fois depuis des lustres.

“Mêmes valeurs”

Notre situation est meilleure que celle de nos concurrents. Nous devons garder notre avantage pour nous qualifier pour la Ligue des champions, mais cela dépend de nous, pas des résultats des autres», a relevé Sampaoli jeudi. Tout n’est pas simple pour les Marseillais, qui terminent la saison par une double confrontation face aux candidats à l’Europe, Rennes samedi et Strasbourg (6e) dans une semaine au Vélodrome. Mais deux points suffisent. ” pour que l’OM soit en Ligue des champions, quatre vont directement en phase de poules.”On se contenterait d’un match nul, mais on va à Rennes pour gagner», a assuré le milieu de terrain Valentin Rongier.On a bien relevé la barre, on n’a rien changé à notre plan de match, on a fait une très bonne opération à Lorient et on l’a fait en restant nous-mêmes et en gardant les mêmes valeurs.”

Satisfait du double succès de Nantes, son ancien club, en Coupe de France et face à Rennes, Rongier a également rappelé que l’équipe de Genesio n’était pas des adversaires confortables et qu’il ne s’attendait pas au même match qu’au match aller Marseille remporté facilement par 2 : 0 “Le jeu devient intense. Ils attaquent beaucoup, en nombre et avec beaucoup d’intensité dans les courses. Mais si nous leur enlevons le ballon et utilisons notre jeu, cela leur causera des ennuis‘ a-t-il précisé.

Absences et retours

Pour se reprendre et assurer une cinquième campagne européenne consécutive, Rennes doit retrouver son efficacité offensive. Mercredi, les tirs de Martin Terrier ont manqué de tonus et Gaëtan Laborde, bien moins décisif depuis mars, a raté des occasions qu’il aurait converties plus tôt dans la saison. Genesio, en revanche, peut compter sur le retour du puissant Jérémy Doku et de son défenseur Nayef Aguerd, alors que l’OM reste dans le flou après un véritable carnage.

Blessés à Lorient, Duje Caleta-Car, Bamba Dieng et Gerson seraient disponibles. Cela s’appliquera probablement aussi à Arkadiusz Milik, qui était absent la semaine dernière, et peut-être à Amine Harit. Cédric Bakambu, en revanche, sera sans doute trop juste. Le problème est connu. “Ce serait bien d’obtenir la 2e place. Troisièmement, ce serait un peu moins pratique pour la préparation. Cela changerait beaucoup. la 4ème place c’est encore pire‘ confirma Sampaoli.’Ce sera un match très difficile, crucial pour le bien-être du club. Nous voulons conserver ce classement pour lequel nous avons mis tant d’efforts.”

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