à Marseille, qualification pour la Ligue des champions, d’abord la joie, puis les chantiers

Mais les deux derniers passages de Marseille en C1 n’ont pas vraiment été des triomphes, avec six défaites en six matchs en 2013, puis une victoire et cinq défaites en 2020 sous la direction d’André Villas-Boas.

L’idée sera bien sûr de faire mieux, mais atteindre la phase de poules est déjà une excellente nouvelle pour un club aux finances fragiles.

Le propriétaire Frank McCourt, présent au Vélodrome, a surtout profité du moment et n’a rien osé promettre. Pourtant, on l’a vu littéralement sauter dans les bras de Guendouzi, courir sur la pelouse avec un grand sourire et ne pas rester indifférent à l’ambiance extraordinaire de samedi.

“Je suis tellement content pour les fans, c’est incroyable. Ce sont les meilleurs supporters, ils le méritent. C’est une fin de saison magique. L’OM est de retour”, a-t-il déclaré.

La C1 avec Sampaoli ?

Avant même le résultat de samedi, Jorge Sampaoli avait envoyé des messages. “Voulons-nous la Ligue des champions pour l’argent ou pour être compétitif ? C’est le plus important pour le président, le propriétaire et l’entraîneur : savoir pourquoi on se fixe cet objectif”, a prévenu le technicien argentin.

Son parcours en dit long, le manager marseillais a toujours été gourmand en matière de recrutement. Après avoir passé la saison à répéter que son groupe était jeune et limité en nombre, il sera forcément exigeant cet été.

Son président Pablo Longoria cherche à prolonger son contrat, qui court jusqu’en juin 2023, et le succès de samedi renforce à la fois le statut de l’Argentin et sans doute son envie de prolonger l’aventure marseillaise.

“L’année prochaine, nous serons encore meilleurs. Quand nous finissons 2et, grâce à Sampaoli, il nous a amenés jusqu’ici… Lui et ses assistants ont fait un travail exceptionnel. J’espère qu’il restera”, a assuré Guendouzi.

Sampaoli a été interrogé par un journaliste à la fin de la conférence de presse de samedi. « À l’année prochaine, entraîneur ? “. “Oui,” répondit-il avec un sourire.

Une main-d’œuvre à façonner

Avec ou sans Sampaoli, Longoria devra encore être hyper cet été pour former un groupe compétitif. Deux de ses plus grandes forces sont bien connues : Payet, qui a montré cette saison qu’il restait joueur à 35 ans, et Gerson, auteur d’une seconde partie de saison au niveau de la Ligue des champions.

Mais pour le reste… Boubacar Kamara partira et sera difficilement remplaçable, le prêt d’Amine Harit s’épuise et certaines situations ne sont pas claires. Même s’il a fini titulaire, Steve Mandanda a connu une saison compliquée et souhaitera peut-être retrouver un club où sa place de n°1 serait incontestée. Le constat vaut aussi pour Arkadiusz Milik, souvent ignoré par Sampaoli malgré une saison à 20 buts et deux passes décisives.

En défense, Samuel Gigot arrivera et Duje Caleta-Car pourrait partir comme d’habitude. Mais la meilleure recrue pourrait bien être… William Saliba, prêté par Arsenal (sous contrat jusqu’en 2024), qui ne disputera pas une autre année marseillaise.

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