retour sur une décennie de déception en Ligue 2

Le 20 mai marque le dixième anniversaire de leur relégation en Ligue 2. Mais ce samedi, l’AJ Auxerre peut revenir dans l’élite du football français et mettre fin à dix ans de purgatoire. A cette occasion, France 3 revient sur cette décennie pleine de drames et de déceptions.

Il a attendu dix ans pour enfin revenir en Ligue 1. Samedi, l’AJ Auxerre reçoit Amiens pour la dernière journée de Ligue 2. Le club de l’Yonne, actuellement 3e, peut dépasser Ajaccio, 2e du classement, si les Corses perdent face à Toulouse, les nouveaux champions du monde. L’espoir renaît dans une ville méritée après une décennie de déception.

Ligue 1, l’Auxerrois, ils l’avaient quitté un soir de mai 2012, dans la colère d’un abbé Deschamps dévasté à la chute de ce monument, après 32 saisons consécutives au plus haut niveau.

Stéphane Grichting, alors défenseur de l’AJA, ne peut que comprendre le chagrin des supporters. “Il est certain qu’ils sont très déçus et nous aussi. Il faut faire le point sur ce qui n’a pas été pour recommencer l’année prochaine», confie le footballeur suisse.

Au petit matin, toute la ville a la gueule de bois, car l’AJA est plus qu’une religion. Un titre de champion et cinq Coupes de France placent Auxerre sur la carte de France.

Les followers sont dévastés, encore loin d’imaginer les années difficiles qui les attendent. Je n’ai pas beaucoup dormi comme beaucoup de Auxerrois. C’est mon club préféré, ça fait mal”‘ confie un fan.

En plus de la chute sportive, il y a des problèmes économiques majeurs. Le club est dans le collimateur de la police financière avec plusieurs millions de déficits. En avril 2013, un fonds luxembourgeois a repris AJA. C’est une page dédiée au club icaunais.

Le président Gérard Bourgoin ne quitte pas son poste sans tristesse. “Il y a un peu d’émotion. En tout cas, même si les hommes partent, l’affaire va continuer. Le plus important, c’est que l’âme du club reste intacte.”il assure.

Le nouveau patron, Guy Cotret, promet un retour dans deux ou trois ans. Mais la première année sous son commandement a failli virer au drame. Le club flirte avec le National et s’enfuit le dernier jour de 2014.

Mais l’espoir est revenu lors d’un doublé enchanté l’année suivante lorsqu’une finale de Coupe de France a été perdue contre le PSG. Cela suscite un enthousiasme incroyable parmi la population. “Nous avons perdu mais ils ont fait de leur mieux, nous sommes fiers d’eux et la Bourgogne peut être fière d’Auxerre.”un fan s’extasie à la sortie du stade.

Quelques heures après la finale, le principal actionnaire de l’AJ Auxerre Emmanuel Limido décède d’une crise cardiaque. Le club doit trouver de nouveaux investisseurs. L’AJA s’éveille à la Chine, avec l’arrivée de James Zhou fin 2016.

Le président Guy Cotret espérait alors assister à un renouveau à l’AJ Auxerre. “Nous ne sommes pas la seule entreprise en dehors du football, je pense que nous appelons cela la mondialisationil sourit. C’est sans surprise et tant mieux si ça profite à l’AJ Auxerre.”

Mais les résultats n’ont pas encore suivi. Un maintien à Extremis en 2017 et une année en dents de scie en 2018… L’AJ Auxerre échoue. Les dresseurs se suivent et se ressemblent. Dix de suite jusqu’à l’arrivée de Jean-Marc Furlan en 2019, qui redonne espoir.

Tous les clubs qu’il a pris, il a élevé“, indique un supporter.”On voit ce qu’il a fait avec Troyes et Brest, donc on est confiant sur son arrivée‘ ajoute un fan.

11e en 2020 et sixième l’an dernier, Furlan ramène doucement Auxerre en tête du classement avec un jeu offensif. Tout le monde n’attend plus qu’une chose, ce samedi 14 mai, pour boucler la parenthèse des dix ans de purgatoire.

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