Iké Ugbo, la nouvelle sensation de la Ligue 1

Depuis son prêt à l’ESTAC Troyes depuis Genk en janvier dernier, Iké Ugbo a contribué au maintien de l’équipe en Ligue 1 Uber Eats, avec notamment un but face au Paris Saint-Germain.

Troyes était au bord de la relégation quand Ugbo est arrivé au Stade de l’Aube mais trois mois plus tard, le club a assuré sa place dans l’élite et Ugbo est déjà le meilleur buteur du club avec cinq réalisations.

Le dernier de ces buts a valu à Troyes un match nul 2-2 contre le PSG, tenant du titre, dimanche dernier et l’ESTAC voudra peut-être le conserver cet été.

Un globe-trotter

Ugbo est né à Lewisham – le lieu de naissance de Ian Wright et Ruben Loftus-Cheek, entre autres – en septembre 1998 de parents nigérians et a déménagé au Canada avec sa famille. “quatre ou cinq ans” mais ils sont retournés à Londres quand il avait neuf ans et il a rejoint l’académie des jeunes de Chelsea peu de temps après.

Ugbo a fait partie des triomphes de Chelsea en UEFA Youth League en 2015 et 2016 et a signé son premier contrat professionnel avec les Bleus à l’âge de 17 ans. Cependant, malgré ses promesses, il s’est rapidement retrouvé dans l’armée de prêt de Chelsea.

Il a ensuite été prêté à Barnsley, MK Dons, Scunthorpe, Roda JC et Cercle Brugge avant que Genk ne l’amène en Belgique en 2021. C’est à cette époque qu’Ugbo a quitté l’Angleterre pour le Canada après avoir marqué sept buts en 20 matchs de jeunes.

Ugbo, un attaquant absolu

Ugbo, 23 ans, est une vraie menace dans la surface de réparation. Ses 1,80 m lui permettent de dominer de nombreux défenseurs centraux, mais il possède également une bonne vitesse sur et hors du ballon. Combiné à son interprétation du jeu et à son anticipation, il n’est pas étonnant qu’il ait fait ses preuves en France. Ses cinq buts ont été marqués au rythme d’un toutes les 157 minutes de jeu.

“Je suis un attaquant passionnant, j’aime marquer beaucoup de buts, créer beaucoup d’occasions. J’aime exciter les fans et tout faire pour aider l’équipe.” dit Ugbo à son arrivée à Troyes.

Un ajustement rapide

Ugbo a pris un départ difficile lorsque Troyes a été battu 5-1 par le Stade Brestois 29 lors de la 24e journée, mais la semaine suivante, il a ouvert son compte contre le Stade Rennais FC et a depuis marqué contre le FC Nantes, l’AS Monaco, le LOSC et a trouvé, récemment PSG.

Ugbo fait partie de l’équipe canadienne qui a battu les États-Unis 2-0 en janvier et espère rejoindre Jonathan David de Lille dans l’équipe pour la Coupe du monde d’hiver au Qatar plus tard cette année.

« C’est une excellente nouvelle pour le programme de l’équipe nationale masculine de Canada Soccer et pour le pays, car il est un autre jeune joueur d’élite qui n’a pas encore atteint son apogée au football. Il a choisi de faire partie de ce voyage passionnant qui commence par la qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022. Nous avons hâte de le voir enfin dans le maillot rouge du Canada.” a déclaré l’entraîneur national du Canada, John Herdman.


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