Football – Ligue des champions : Trois clubs de Ligue 1 qualifiés directement, mini-championnat à 36 équipes… L’UEFA réforme sa compétition phare

La Ligue des champions débute 2024-2025 par un mini-championnat de 8 jours regroupant 36 équipes, contre 32 clubs jouant aujourd’hui sur 6 jours en phase de poules, a décidé mardi l’UEFA, une réforme controversée qui donnera aux diffuseurs plus de suggestions de matchs.

A l’issue de son Comité exécutif à Vienne, l’instance européenne a approuvé les grandes lignes de cette refonte, avec également deux places supplémentaires pour les deux meilleures nations européennes par rapport à la saison dernière, une sorte de filet de rattrapage pour les grands noms. et un troisième club s’est qualifié pour la cinquième nation de l’indice UEFA, actuellement la France.

Cette réforme, la plus radicale depuis vingt ans, intervient un an après la tempête grande liguece projet de compétition privée éphémère créé par plusieurs clubs espiègles dont le Real Madrid et Liverpool, qui doivent s’affronter en finale de la Ligue des champions le 28 mai.

“Nous sommes convaincus que la formule choisie est la bonne, qu’elle améliore l’équilibre des compétitions et sécurise des revenus solides et redistribuables (…) tout en augmentant l’attractivité et la popularité de nos compétitions interclubs.”s’est félicité le patron de l’UEFA, Aleksander Ceferin, dans un communiqué.

L’extension de la première phase a pour but de satisfaire à la fois les diffuseurs, avec un total de 225 matchs au lieu de 125 actuellement, ainsi que les clubs, qui se voient garantir des ventes de billets plus élevées – même en cas d’élimination anticipée – et place aux spectateurs en quête d’affiches prestigieuses.

Calendrier complet

Deux dossiers posent question, dans un football européen au calendrier déjà chargé et aux équilibres économiques précaires.

D’abord le nombre de journées de mini-championnat, initialement fixé à dix mais finalement ramené à huit, puis l’attribution de deux des quatre billets supplémentaires au profit du coefficient UEFA de chaque club non qualifié, une proposition qui favorisait les championnats les plus aisés.

La fédération continentale a accepté une concession aux deux points en attribuant deux billets supplémentaires via le classement des championnats concernés plutôt que directement aux meilleurs clubs.

Les huit meilleures équipes à la fin de la première étape se qualifient pour les huitièmes de finale, tandis que les équipes classées 9e à 24e passent par des barrages à domicile et à l’extérieur.

L’UEFA a également annoncé que tous les matches à l’exception de la finale continueraient à se jouer en milieu de semaine, une confirmation attendue par les ligues nationales, qui jouent normalement le week-end.

La Ligue Europa et la Conférence de la Ligue Europa, dont le format est calqué sur la nouvelle Ligue des champions, sont également concernées par cette réforme.

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