Ligue 1 : Lionel Messi au PSG, une déception constante et des circonstances atténuantes

C’est ce qu’on appelle la dépression championne. Cette difficulté à se remotiver après avoir remporté un gros titre. Un phénomène qui touche même les plus grands. Il suffit de penser à la saison de Zinedine Zidane après la Coupe du monde 1998 (deux buts et deux passes décisives) ou à la saison en cours de Jorginho, tout juste sacré champion d’Europe avec l’Italie. Pourtant, ce mal semblait étranger à Lionel Messi, machine insatiable à marquer des buts et à remporter des titres qui avait fait de l’extraordinaire son quotidien. Mais le 10 juillet 2021, l’ex-Barcelonais a soulevé un trophée plus lourd que d’habitude, chargé d’une montagne de frustration, de déception et d’humiliation.

Quinze ans que la Pulga – qui a été sélectionnée pour la Coupe du monde 2006 à 18 ans – s’est battue pour le titre avec l’Argentine. Sinon, il a dû endurer de sévères critiques de la part de ses compatriotes et, après ces deux défaites en finale de la Copa America contre le Chili (2015 et 2016), il a commencé à maudire son histoire en sélection. Au stade Maracana, contre le Brésilien de Neymar, Messi s’est débarrassé d’un immense fardeau. Et son bonheur égalait les déceptions du passé. “J’ai pensé à ma famille, ma femme, mes enfants et mes parents. Et chaque fois que je partais en vacances, j’étais triste les premiers jours.”.

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Cette fois, il est parti en vacances avec contentement sans avoir à exprimer sa frustration en écrasant but après but au club. Au moment où il signe au PSG, l’Argentin est peut-être même en pleine décompression. Après un été marqué par son départ précipité de Barcelone, il n’est de toute façon pas au mieux de sa forme. Et si la saison médiocre du septuple Ballon d’Or avait débuté le 10 juillet 2021 sur un podium à Rio de Janeiro ?

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Pas un professionnel du déménagement

Dans sa charge en défense de “Leo”, faite au micro d’Europe1 samedi dernier, Mauricio Pochettino n’a fait aucune mention de la Copa America. Mais il a rappelé plus généralement que le champion est aussi un humain. Ce changement d’environnement pourrait le déranger – on se souvient de ses larmes lors de sa conférence d’adieu à Barcelone. ” C’était un apprentissage l’entraîneur du PSG estime au niveau professionnel, par l’intégration d’une nouvelle équipe, d’un nouveau championnat, mais aussi au niveau familial. Il faut en tenir compte “.

Leo Messi n’est pas un joueur comme les autres. Il est évident. Il y a ses statistiques pour le prouver, ses slaloms géants au milieu de la défense adverse, mais aussi un parcours inédit. Entré au Barça à 13 ans, il est rare de voir un adolescent sud-américain signer en Europe. En Catalogne, il est même le premier de ces « gamins footballeurs » arrachés à leur continent et formés hors sol.

Lionel Messi et Marco Verratti (PSG)

Crédit photo : Getty Images

Messi a vécu sa vie d’adolescent et d’adulte à Barcelone. Il ne savait rien d’autre. Casanier, routinier, il n’avait pas l’intention de partir si la situation de son club ne l’avait pas poussé vers la sortie. Sortir de son cocon pour la première fois à 34 ans peut prendre un certain temps à digérer, et c’est une autre façon d’appréhender un exercice lamentable. Surtout quand on rejoint une équipe sans repères collectifs.

Impasse tactique

Messi a toujours eu un penchant pour son poste. Le flanc droit comme point de départ et l’axe comme destination finale. Ici, il a régné à Barcelone, la star autour de laquelle l’équipe a tourné. Mais au PSG, l’Argentin s’est retrouvé dans une équipe terne qui n’était pas conçue autour de lui, alors que son arrivée s’est décidée après le début de la préparation d’avant-saison. Ni lui ni Mauricio Pochettino n’ont encore trouvé de solution tactique définitive, même si la Pulga reste le deuxième meilleur passeur de Ligue 1.

Son année à Paris a fini par ressembler à un scénario trop souvent vu dans l’effectif, au milieu d’équipes divisées en deux : soit il s’est arrêté pour toucher plus de ballons et en même temps il n’a pas pu être là où il a fait le plus de dégâts – près de la surface – ou récupérer le ballon dans des situations trop compliquées et sans solutions autour de lui pour faire la différence. D’où impuissance, quid pro quo, frustration du joueur et du public.

“Messi a mal pris les sifflets, mais d’une manière ou d’une autre, il les comprend”

Comme leurs homologues argentins, certains fans du PSG ont reproché à la pulga ses promenades sur le terrain, qui montreraient un manque de motivation. Dans Messi, la biographie de référence de l’Argentin, le journaliste Guillem Balagué propose une explication à ce temps considérable passé à pied. “Le Lion a un type de muscle à très haute dépense énergétique, il écrit, Ses muscles perdent rapidement toute leur énergie, et même lorsqu’ils se rechargent à grande vitesse, ce vide est extrême, entraînant une accalmie post-effort.

En tout cas, l’Argentin a indéniablement perdu de sa vivacité à presque 35 ans. Les blessures l’ont également ralenti cette saison. Un bleu contre Lyon (22 septembre) alors qu’il commençait à retrouver le rythme, un problème au genou un mois plus tard et le Covid-19 plus tôt dans l’année. Ces soucis physiques ont contribué à sa décevante première récolte tricolore, d’autant qu’ils ont retardé la mise en place d’automatismes avec Neymar et Mbappé, avec qui il formerait un trio irrésistible.

Lionel Messi

Crédit photo : facebook

Et maintenant ?

La saison prochaine sera une saison complètement différente pour lui“. C’est la conviction de Mauricio Pochettino, qui a également relevé que La Pulga continuait de figurer en sélection (7 buts en 13 matches, quatrième meilleur buteur des playoffs). L’ancien entraîneur de Tottenham se réjouissait donc du début de saison. la naissance ces dernières semaines par une complicité entre Messi, Neymar et Mbappé.

Faut-il reconstruire autour de Messi, Neymar ou se séparer ?

“Nous attendions de voir cela depuis le début, mais ils n’étaient pas toujours là en même temps, a rappelé Thierry Henry sur Prime Video après le carton du PSG à Clermont (1-6). C’est leur 14e match ensemble, ce qui n’est pas beaucoup. Mais Mbappé sera-t-il là l’année prochaine ? Cette saison, cependant, le Français a laissé Messi (seulement quatre buts en Ligue 1) loin derrière, qui n’est plus l’homme providentiel de son équipe pour la première fois depuis la disparition de Ronaldinho au Barça.

Une rétrogradation n’est peut-être pas facile, mais elle ne doit pas faire oublier que La Pulga et le PSG se sont rapprochés autour d’un intérêt commun : l’envie de gagner la Ligue des champions. Ce ne sera pas pour cette année, et cela ternit aussi le record du sextuple Ballon d’Or. Pour ce premier exercice de français, il peut cependant invoquer des circonstances atténuantes.

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